En déplacement dans l'Etat-clé de Pennsylvanie, le président a été interrogé par un journaliste sur les raisons pour lesquelles il avait "renoncé à se battre contre la pandémie". "Je n'ai pas" renoncé, a-t-il répondu. "Nous sommes définitivement en train de tourner la page", a-t-il assuré.

La veille, des déclarations du chef de cabinet de la Maison Blanche ont renforcé le sentiment d'une administration impuissante, voire dépassée par la situation. "Nous n'allons pas contrôler la pandémie, nous allons contrôler le fait qu'on puisse avoir des vaccins", a déclaré Mark Meadows sur CNN.

Le rival démocrate de Donald Trump, Joe Biden, s'est saisi de ces propos pour accuser l'administration républicaine de capituler face au virus qui a fait plus de 225.000 morts aux Etats-Unis. Il s'agit "d'un constat honnête de la stratégie du président Trump depuis le début de la crise: agiter le drapeau blanc de la défaite et espérer que si on l'ignore, le virus s'en ira", a-t-il écrit.

"Il a agité le drapeau blanc toute sa vie", a rétorqué lundi Donald Trump. "Il ne quitte pas son sous-sol", a-t-il encore accusé. "C'est un candidat pathétique."