Les Etats américains, qui supervisent les élections, avaient averti depuis des semaines que le résultat final pourrait tarder à être connu. Pourtant, les observateurs de l'élection présidentielle s'impatientent.

"Plus l'élection est serrée, plus cela prend longtemps", a souligné Kathy Boockvar, secrétaire d'Etat de la Pennsylvanie, en charge de la supervision du processus électoral dans cet Etat-clé. Mais, en réalité, plusieurs facteurs rentrent en ligne de compte : 

1. Tous les Etats n'ont pas les mêmes règles concernant les dates limites de réception des bulletins de vote par correspondance, notamment ceux envoyés par les militaires et autres citoyens américains vivant à l'étranger. La Caroline du Nord, par exemple, acceptera tous les votes envoyés par correspondance jusqu'au 12 novembre tant qu'ils auront été postés d'ici le jour du scrutin, le 3 novembre. Dans le Nevada, un autre Etat crucial où la course est serrée, les bulletins arrivés jusqu'au 10 novembre seront comptés, à condition qu'ils aient été postés d'ici le 3 novembre.

2. Les bulletins dits "provisoires" provoquent des retards . Ils sont fournis aux électeurs quand des doutes existent sur leurs inscriptions, et doivent donc ensuite être vérifiés.

3. A cause de la pandémie de Covid-19, des Etats qui n'avaient pas l'habitude de traiter des bulletins par courrier ont reçu une avalanche de bulletins envoyés par des citoyens qui préféraient éviter les bureaux de vote. Sur les 160 millions d'Américains qui ont voté cette année, un record, 65,2 millions l'ont fait par correspondance, selon une estimation du US Elections Project. En Pennsylvanie, les républicains ont rejeté une proposition d'autoriser à commencer le dépouillement des bulletins par correspondance avant le jour de l'élection, contrairement à d'autres Etats. Et la donne est encore compliquée dans certains comtés, comme celui de Chatham, dans l'Etat de la Géorgie, où le duel est extrêmement serré entre Joe Biden et Donald Trump: deux autorités différentes doivent surveiller le processus de dépouillement.

4. La plupart des Etats autorisent les partis à observer les résultats mais des litiges ont là aussi retardé le processus. A Philadelphie notamment, des partisans de Donald Trump ont réclamé de pouvoir s'approcher plus près de la limite fixée à 4,5 mètres, en raison des risques de propagation du Covid-19.