"Les Américains méritent d'entendre directement les deux candidats à la présidentielle à ces dates", la seconde revenant à un duel à cinq jours du scrutin, a écrit Bill Stepien dans un communiqué.

Donald Trump, contaminé par le virus du Covid-19, a refusé un peu plus tôt de participer virtuellement au débat qui était prévu le 15 octobre. Prenant acte de la maladie du président, la commission indépendante chargée d'organiser ces débats avait décidé jeudi matin que les deux candidats échangeraient "à distance" et dans des lieux séparés. 

"Comme l'a dit le président Trump, un débat virtuel est totalement inenvisageable et serait clairement un cadeau pour Biden, qui pourrait s'appuyer sur un téléprompteur depuis le bunker de son sous-sol", a estimé Bill Stepien, lui aussi testé positif au Covid-19. Pour lui, la solution passe par le maintien du débat prévu le 22 octobre et par le report de celui du 15 à la fin du mois.

"Le comportement erratique du président ne l'autorise pas à changer un calendrier" accepté par les deux équipes de campagne au mois de juin, a réagi la directrice de la campagne de Joe Biden, Kate Bedingfield, dans un communiqué. "Nous nous tenons prêts à participer au débat final le 22 octobre, qui est déjà la date la plus proche d'un scrutin en 40 ans", a-t-elle poursuivi. "Donald Trump peut s'y présenter ou refuser, c'est son choix."

Le président et ses supporteurs accusent régulièrement Joe Biden, 77 ans, de prendre la pandémie pour excuse afin de mener une campagne a minima, afin d'économiser ses forces, selon eux, faiblissantes.

Joe Biden refuse de reporter le troisième débat présidentiel à fin octobre

Le candidat démocrate à la présidentielle américaine Joe Biden a refusé jeudi de reporter au 29 octobre le troisième grand débat avant l'élection, comme proposé par l'équipe de campagne de Donald Trump.

"Trump a choisi aujourd'hui de se retirer du débat du 15 octobre. Son comportement erratique ne l'autorise pas à réécrire le calendrier et de choisir de nouvelles dates", a déclaré Kate Bedingfield, porte-parole de Joe Biden, dans un communiqué.

Elle a ajouté que l'ancien vice-président de Barack Obama était d'accord de postposer le deuxième débat, prévu le 15 octobre, au 22 octobre, puisque la date avait déjà été arrêtée. "Donald Trump peut se présenter, ou décliner à nouveau. C'est son choix", a-t-elle conclu.

De son côté, Donald Trump, testé positif au coronavirus, exige deux débats face-à-face avec son rival démocrate Joe Biden, les 22 et 29 octobre, soit pour le dernier à cinq jours de l'élection. L'actuel locataire de la Maison Blanche refuse de débattre virtuellement.

Trois débats entre Joe Biden et Donald Trump sont en principe prévus avant l'élection du 3 novembre. Le premier a déjà eu lieu le 29 septembre.