Selon les autorités, des policiers se trouvaient peu après 16H00 dans le sud-est de la ville pour enquêter sur des informations à propos d'"hommes armés dans un véhicule".

"Lorsqu'ils ont approché le véhicule, certaines personnes ont fui à pied et un policier a tiré avec son arme à feu", tuant une personne, a dit le chef de la police de la capitale américaine, Peter Newsham, lors d'une conférence de presse.

"Nous pensons que le sujet avait une arme à ce moment-là", a-t-il précisé, assurant que deux armes avaient été retrouvées sur place. La victime est "un jeune Afro-Américain", a fait savoir aux médias Trayon White, un élu local, appelant à ce que les images captées par les caméras des policiers soient diffusées.

"Ils ne s'en tireront pas comme ça, ne laissez pas les médias étouffer cette affaire", a exhorté l'antenne locale de Black Lives Matter (Les vies noires comptent), invitant à manifester sur place.

Cette affaire a lieu après des mois de protestations contre les brutalités policières à travers les Etats-Unis, et deux jours seulement après que des policiers de Los Angeles ont abattu un Afro-Américain qui roulait à vélo.

Mercredi, la famille de Daniel Prude, un homme noir mort étouffé aux mains de la police de New York au mois de mars alors qu'il était nu et menotté, a exigé que justice lui soit rendue.