La flambée de violence a été déclenchée par la mort d'un homme de 27 ans, identifié comme Walter Wallace Jr., lundi après-midi dans le quartier de West Philadelphia, abattu de plusieurs balles par deux policiers, alors qu'ils ne semblaient pas en danger imminent, comme le montrent une vidéo circulant sur les réseaux sociaux.

Les policiers ont été dépêchés sur les lieux après un appel faisant mention d'un homme avec un couteau. M. Wallace Jr. a refusé de lâcher son arme malgré les injonctions des agents, selon Eric Gripp, porte-parole de la police de Philadelphie.


Selon son père, interrogé par le journal Philadelphia Inquirer, la victime souffrait de problèmes psychologiques et était sous traitement. "Pourquoi n'ont-ils pas utilisé un Taser (pistolet à impulsion électrique)? ", s'est lamenté Walter Wallace Sr. "Sa mère était en train d'essayer de calmer la situation", a-t-il ajouté.

Quelques heures après les faits, quelque 300 manifestants se sont rassemblés dans les rues pour protester contre les violences policières et le racisme, entraînant des confrontations avec les forces de l'ordre.

Trente policiers ont été blessés, dont plusieurs qui ont été hospitalisés, a rapporté la police de Philadelphie à l'AFP.

La plupart de leurs blessures viennent de projectiles, notamment des briques, lancées par les manifestants et une policière a été renversée par un véhicule, d'après un porte-parole de la police.

Des commerces ont été vandalisés, une voiture de police incendiée et de nombreux individus ont été interpellés, selon les autorités.