Le président américain Donald Trump s'est en pris avec virulence mardi à l'université de Harvard qui a annoncé que tous ses cours auraient lieu en ligne à la rentrée en raison du Covid-19. "Je pense que c'est ridicule", a déclaré M. Trump à l'occasion d'une table ronde à la Maison Blanche au cours de laquelle il appelé les écoles et les universités à rouvrir à l'automne.

"Je pense qu'ils devraient avoir honte", a-t-il ajouté. La prestigieuse université, basée à Cambridge dans le Massachusetts, a annoncé lundi qu'elle poursuivrait avec des cours à 100% en ligne à la rentrée, même pour les étudiants autorisés à vivre sur le campus. Lors d'échanges avec des représentants du monde de l'éducation, le président Trump, qui minimise depuis plusieurs jours la signification de la hausse du nombre de cas de Covid-19 dans plusieurs Etats américains, a martelé sa conviction qu'il était nécessaire que les écoles rouvrent leurs portes. "Nous voulons que nos écoles ouvrent, nous voulons qu'elles ouvrent rapidement, de manière magnifique", a-t-il déclaré.

"Tout le monde le veut. Les mamans le veulent. Les papas le veulent. Les enfants le veulent. L'heure est venue de le faire". Le locataire de la Maison Blanche, qui visera le 3 novembre un second mandat de quatre ans, a une nouvelle fois accusé certains élus de se servir de l'éducation à des fins politiques. "Nous ne voulons pas que certains le fassent pour des raisons politiques, ils pensent que ce sera bon pour eux politiquement alors ils gardent les écoles fermées. Ce n'est pas tolérable", a-t-il déclaré.

Avec plus de 130.000 morts, les Etats-Unis sont le pays le plus endeuillé au monde et ils connaissent depuis quelques semaines une flambée des infections dans le Sud et l'Ouest.