Le feu, baptisé "Bobcat Fire", n'était plus mardi matin qu'à environ 150 mètres de l'observatoire astronomique du Mont Wilson, vieux de 116 ans, ont prévenu des responsables des pompiers sur Twitter, soulignant que leurs équipes sur le terrain, soutenues par des moyens aériens, s'apprêtaient à affronter le brasier à l'aide de bulldozers.

Selon les responsables de l'observatoire, tout le personnel a déjà été évacué. Les pompiers combattent l'incendie depuis le 6 septembre mais il n'était plus contenu qu'à 3%, contre 6% précédemment. Le capitaine David Dantic, des pompiers du comté de Los Angeles, a indiqué que le feu, situé à environ 25km au nord-est du centre-ville, avait déjà parcouru plus de 16.000 hectares.

Selon une radio locale, les flammes menacent non seulement l'observatoire mais aussi des tours de télécommunications et leurs équipements coûtant plus d'un milliard de dollars.

De nombreux quartiers voisins des flammes ont reçu l'ordre de se préparer à une éventuelle évacuation, tandis que les autorités redoutaient la destruction de quelque 80 chalets historiques situés dans la Forêt nationale de Los Angeles.


Au total, 27 incendies étaient toujours en cours à travers la Californie. Ils ont fait plus d'une vingtaine de morts depuis la mi-août et mobilisaient mardi plus de 16.600 pompiers.

Des feux de forêt d'une ampleur sans précédent ravagent également les Etats de Washington, de l'Oregon et de l'Idaho, plongeant la côte ouest des Etats-Unis dans une pollution record.