L'équipe Obama a-t-elle laissé des mots en catimini dans les bureaux de la Maison Blanche pour assurer à la nouvelle administration Trump qu'elle allait "échouer"? "Mensonge", ont répondu à cette assertion de la porte-parole de Donald Trump d'anciens conseillers de Barack Obama.

"Lorsque nous sommes arrivés à la Maison Blanche, je vais vous dire quelque chose. Tous les bureaux étaient pleins de livres d'Obama et il y avait des mots laissés derrière qui disaient +vous allez échouer+, +vous n'allez pas y arriver+", a dit la porte-parole de la Maison Blanche Stephanie Grisham, citée dans un tweet d'une reporter de CNN, Abby Phillip.

"C'est un pur et flagrant mensonge", a répondu sur Twitter Daniel Jacobson, un avocat de l'administration Obama.

"Plutôt l'inverse -- on leur a laissé des livres pratiques pour tenter de les aider autant que faire se peut avec la transition" entre les deux gouvernements, a-t-il poursuivi.

Jon Wolfsthal, un ancien responsable du Conseil de sécurité nationale de Barack Obama, a pour sa part dénoncé "un mensonge scandaleux", "honteux et dégueulasse", et appelé au renvoi de Stephanie Grisham.

Face à ces démentis passionnés --et des moqueries en ligne de la part d'opposants de Donald Trump-- Mme Grisham a cherché à temporiser.

"Je ne comprends pas pourquoi tout le monde est si sensible", a-t-elle confié à l'AFP. "J'ai juste vu ça comme une sorte de blague".

La porte-voix de l'exécutif américain a estimé ne pas avoir "sous-entendu que tous les bureaux avaient rencontré ce problème" et s'est souvenue avoir trouvé un "mot charmant" dans le sien.