A 08H00 locales (12H00 GMT), Isaias se trouvait dans le sud de l'Etat de Virginie, avec des vents soufflant jusqu'à 110 km/h, selon le Centre national américain des ouragans (NHC).

"Des inondations urbaines potentiellement mortelles" peuvent survenir dans la capitale Washington ou à Baltimore, a prévenu l'agence dans son dernier bulletin.

Le gouverneur de la Caroline du Nord, où l'ouragan de catégorie 1 a touché terre vers 23H00 lundi soir (03H00 GMT mardi) avec des vents allant jusqu'à 140km/h, a déploré la mort d'"au moins une personne".

Environ trois heures après avoir touché la côte, l'ouragan a été rétrogradé en tempête tropicale. Isaias devrait peu à peu perdre en intensité à partir de mardi soir, alors qu'elle s'approchera du Canada, a précisé le NHC.

"Il y a eu beaucoup d'arbres qui sont tombés, des inondations dues à la montée de la mer notamment dans le sud-est de la Caroline du Nord, des voitures qui flottent" par endroits, a détaillé Roy Cooper, interviewé mardi matin sur ABC. "Nous avons eu un certain nombre de tornades."

Mais "globalement (...), les dégâts n'ont pas du tout été aussi graves qu'ils auraient pu l'être", a-t-il rassuré.

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Coupures de courant

Près de 370.000 personnes restaient sans électricité mardi matin en Caroline du Nord, selon l'agence de gestion d'urgence de l'Etat.

Les compagnies d'électricité ont recommandé aux personnes dans les maisons inondées de couper le courant pour ne pas être électrocutées.

Les habitants des Etats de la côte sud-est des Etats-Unis sont habitués, chaque été ou presque, au passage de tempêtes. Cette année toutefois, les préparatifs face à l'arrivée d'Isaias étaient compliqués par les impératifs liés au coronavirus.

La Caroline du Nord, confrontée à une résurgence de l'épidémie, recense près de 130.000 cas de Covid-19 au total selon les autorités locales (pour une population d'environ 10,5 millions de personnes).

Le gouverneur Roy Cooper avait recommandé aux habitants de ne pas oublier de porter un masque, de se munir de désinfectant et de conserver la distanciation physique malgré la tempête.

Il a expliqué mardi matin qu'un nombre plus important de refuges avait dû être prévu afin de permettre la distanciation sociale à l'intérieur de ceux-ci. Des militaires avaient été déployés pour aider en cas de besoin.

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Etat d'urgence

"Le risque de tornades avancera en direction du nord le long de la côte atlantique" dans la matinée de mardi, a averti le NHC. Le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, a déclaré l'état d'urgence, appelant ses concitoyens de ne pas s'aventurer sur les routes.

Isaias avait d'abord menacé dimanche la Floride, un des épicentres de l'épidémie de coronavirus aux Etats-Unis. Des centres de dépistage du Covid-19 de cet Etat, dont beaucoup sont hébergés dans des tentes, avaient dû être fermés.

Les autorités craignaient l'effet dévastateur du cumul de cette crise sanitaire avec le passage de la dépression, mais le "Sunshine state" a finalement été épargné.

Face à la menace, le président Donald Trump avait annoncé avoir déclaré l'état d'urgence pour la Floride et les deux Caroline afin de libérer des fonds fédéraux.

Isaias avait fait la semaine dernière une victime dans le territoire américain de Porto Rico, une femme de 56 ans dont le véhicule a été emporté par les eaux.

La dépression a également fait des dégâts, mesurés, en République dominicaine et dans les Bahamas.