Le dictionnaire de référence américain Merriam-Webster va modifier sa définition du mot racisme sur suggestion d'une jeune femme noire, qui voulait la voir mieux refléter son influence sur les populations visées.

Récemment diplômée de l'université de Drake (Iowa), Kennedy Mitchum avait contacté la vénérable institution, qui publie ses dictionnaires depuis 1847, pour proposer une actualisation.

"Je leur ai dit qu'ils devaient inclure le fait qu'un groupe de gens fait l'objet d'une oppression systématique. Ce n'est pas simplement: je n'aime pas quelqu'un", a-t-elle expliqué à la chaine locale KMOV (antenne de CBS).

Le responsable éditorial de Merriam-Webster, Peter Sokolowski, a confirmé que la définition allait être modifiée après l'échange avec Kennedy Mitchum.

Il a rappelé que la deuxième des trois définitions du mot racisme reprenait déjà ce concept, "et nous allons la rendre encore plus claire dans notre prochaine version".

Dans la version actuelle de la deuxième définition, le racisme est une "doctrine ou un programme politique basé sur le racisme et visant à appliquer ses principes" ou "un système politique ou social fondé sur le racisme".

Un des responsables éditoriaux du dictionnaire a indiqué à la jeune femme que les définitions d'autres mots "liés au racisme ou à connotation raciale" allaient être actualisées, sans préciser lesquelles.