"Si les Etats-Unis avaient réduit le fossé racial pour les Américains noirs en termes de salaire, logement, éducation et investissement il y a 20 ans, 16.000 milliards de dollars supplémentaires auraient pu être apportés à l'économie américaine", selon cette étude menée par la troisième banque américaine.

"En les réduisant aujourd'hui, cela permettrait de gonfler le Produit intérieur brut américain de 5.000 milliards de dollars dans les cinq prochaines années", ajoute l'étude.

Citigroup a promis jeudi d'investir 1 milliard de dollars sur les trois prochaines années pour aider à réduire ces inégalités de richesse. Une grosse moitié de ces fonds sera destinée à aider ces Américains à devenir propriétaires de leur logement. L'investissement dans les entreprises des Afro-Américains doit également être accru.

Autre objectif, offrir un meilleur accès au système bancaire et au crédit aux communautés de couleur, alors que la difficulté d'obtenir un crédit à un taux correct pour les Afro-Américains est souvent dénoncée.

Cette annonce fait écho à l'appel lancé vendredi par un responsable de la Banque centrale américaine, la Fed, qui avait demandé au monde de l'économie et de la finance d'agir contre le racisme institutionnel.

Les fortes inégalités aux Etats-Unis, historiques et qui ont été exacerbées par la crise, ont été remises en lumière récemment par les manifestations qui ont démarré sous la bannière "Black Lives Matter" ("Les vies noires comptent").