Pilote de formation, il a été l'assistant militaire de Richard Nixon durant la guerre du Vietnam et supervisé la première guerre du Golfe au côté de George Bush père, en tant que conseiller à la sécurité nationale (1989-1993), fonction qu'il avait occupée auparavant auprès de Gerald Ford (1975-1977). Dans "Un monde transformé" (1998), livre co-écrit avec George H. W. Bush, il retraçait les bouleversements historiques auxquels ils furent exposés en l'espace de quelques mois: la chute du mur de Berlin, le massacre de Tiananmen, la guerre du Golfe... En 2002, M. Scowcroft avait fait part de son opposition à une invasion américaine en Irak sous la présidence de Bush fils, estimant qu'il y avait "bien peu de preuves permettant de lier Saddam (Hussein) à des organisations terroristes, et encore moins aux attentats du 11-Septembre". Lors de la dernière élection présidentielle de 2016, le républicain avait fait part de son intention de voter pour la démocrate Hillary Clinton face à Donald Trump.