"Le ministère de la Justice a ouvert une enquête pour déterminer si la police de Minneapolis suit un modèle ou des pratiques de maintien de l'ordre inconstitutionnels ou illégaux", a déclaré le ministre de la Justice Merrick Garland.

L'enquête, distincte de celle en cours sur la mort de George Floyd, vise à déterminer si la police de Minneapolis, ville du nord des États-Unis, fait systématiquement un usage excessif de la force, y compris lors de manifestations légales, a-t-il ajouté.

L'enquête portera aussi sur de possibles discriminations ou mauvais traitements infligés par la police à des personnes ayant des troubles du comportement, a affirmé Merrick Garland.

Si l'existence de pratiques illégales est prouvée, une procédure judiciaire visant à obliger la ville à entreprendre d'importantes réformes de sa police pourrait suivre.

"Le ministère de la Justice agira de façon déterminée dans cette quête de la justice" à Minneapolis, a déclaré M. Garland.

Sous la présidence de Barack Obama, les autorités fédérales avaient lancé de retentissantes enquêtes visant des villes des États-Unis où des policiers étaient accusés de racisme ou d'abus de pouvoir, comme Baltimore, Chicago ou San Francisco.

Donald Trump avait plus tard fait part de son opposition à de telles investigations.