Cet homme de 44 ans, dont 19 au service de la police de cette ville du nord des Etats-Unis, était déjà inculpé de meurtre et d'homicide involontaire. Le juge, Peter Cahill, a accepté d'ajouter un troisième chef requis par l'accusation, proche de "violences volontaires ayant entraîné la mort" et puni de 25 ans de prison, après plusieurs recours judiciaires.

L'avocat de la famille de George Floyd, Ben Crump, s'est dit "satisfait" de cette décision. "Le procès est très douloureux et la famille veut faire son deuil. Nous sommes heureux que toutes les voies judiciaires aient été explorées et que le procès puisse continuer", a-t-il indiqué dans un communiqué.

Le procès a débuté mardi avec la sélection des premiers jurés. Le débat de fond doit démarrer le 29 mars et un verdict est attendu fin avril.

Derek Chauvin était resté agenouillé près de neuf minutes sur le cou du quadragénaire noir, menotté et plaqué au sol sur le ventre, lors de son interpellation le 25 mai 2020. Devant des passants effarés, George Floyd avait lancé à vingt reprises "Je ne peux pas respirer" avant de s'évanouir. Il n'avait pu être ranimé par les médecins arrivés sur place un peu plus tard. L'avocat de Derek Chauvin estime que son client n'est pas responsable du décès de l'Afro-Américain qui aurait succombé, selon lui, à une overdose de fentanyl.

La mort de George Floyd a entraîné un mouvement de colère historique, aux Etats-Unis et dans le monde, contre le racisme et les brutalités policières.