Barack Obama a appelé mercredi tous les maires des États-Unis à revoir et à réformer, en collaboration avec les communautés locales, les politiques relatives à l'usage de la force par leurs forces de police.

L'ancien président américain s'est exprimé lors d'un événement en direct depuis son domicile à Chicago. C'est la première fois qu'il prenait la parole à la télévision au sujet des troubles qui ont éclaté aux États-Unis après la mort de George Floyd, un homme noir asphyxié le 25 mai dernier par un policier blanc lors de son arrestation. "Il est très important pour nous de nous saisir de ce moment qui vient d'être créé en tant que société, que pays, et d'utiliser cela pour avoir enfin un impact", a affirmé Barack Obama lors d'une visioconférence avec des militants, évoquant les milliers de personnes sorties dans les rues pour dénoncer les brutalités policières, le racisme et les inégalités sociales.

"Il y a un changement de mentalité qui est en cours, une plus grande conscience du fait que nous pouvons faire mieux", a-t-il ajouté.

Barack Obama, 58 ans, qui reste très populaire chez les démocrates, a souligné que les manifestations actuelles peignaient "un tableau de l'Amérique beaucoup plus représentatif" que les mouvements pour les droits civiques des années 1960.

Les jeunes ont particulièrement répondu présent, et leur motivation pourrait inspirer un changement plus profond, a souligné M. Obama.

"Je veux que vous sachiez que vous comptez. Je veux que vous sachiez que vos vies comptent, vos rêves comptent", a-t-il poursuivi, à l'attention des jeunes noirs du pays qui ont selon lui, été trop de fois témoins ou victimes de violences.

L'ancien président s'est aussi adressé aux élus locaux. "J'exhorte chaque maire dans ce pays à revoir ses politiques en matière d'usage de la force avec des membres de leur communauté et à s'engager à rendre des comptes sur les réformes promises", a-t-il déclaré.

"Nous avons besoin de maires, de responsables et d'autres personnes en position de pouvoir pour dire: c'est une priorité", a déclaré M. Obama. L'ancien président démocrate a qualifié le tollé général actuel aux États-Unis concernant la brutalité policière et le racisme de l'une des choses les plus "profondes" qu'il ait connues jusqu'à présent.

Il n'a par contre pas dit un mot sur le président Donald Trump et a également adopté un ton optimiste sur les manifestations, malgré la colère et le désespoir qui, selon lui, sont souvent derrière elles. "J'espère que vous vous sentez également plein d'espoir, même si vous êtes en colère, parce que vous avez le pouvoir d'améliorer les choses et que vous avez contribué à faire sentir à tout le pays que c'est quelque chose qui doit changer", a encore dit Barack Obama.

Le premier président noir des Etats-Unis a appelé à la coopération entre les individus pour "changer l'Amérique" et l'aider à se conformer à ses valeurs.