Le secrétaire d'Etat américain a affirmé que des maladies semblables au Covid-19 circulaient déjà à l'automne 2019 parmi les membres du personnel d'un institut de virologie de Wuhan, ville dans laquelle le Covid-19 a été détecté pour la première fois.

Mike Pompeo a également exhorté l'équipe de l'OMS à "presser le gouvernement de la Chine" sur cette "nouvelle information".

"Le gouvernement des Etats-Unis a des raisons de penser que plusieurs chercheurs à l'intérieur de (l'Institut de virologie de Wuhan) sont tombés malades à l'automne 2019, avant l'identification du premier cas de l'épidémie, avec des symptômes compatibles à ceux, à la fois du Covid-19, et de maladies saisonnières courantes", a-t-il affirmé.

Selon Mike Pompeo, cette information est en contradiction avec les affirmations selon lesquelles aucun membre du personnel de l'institut n'avait contracté le Covid-19 ou des virus apparentés.

"Pékin continue aujourd'hui de retenir des informations vitales dont les scientifiques ont besoin pour protéger le monde de ce virus mortel, et du prochain", a-t-il soutenu.

Le Covid-19 a été détecté pour la première fois à Wuhan à la fin 2019 et s'est depuis répandu à travers le monde faisant plus de deux millions de victimes, et contaminant des dizaines de millions de personnes.