Jésus a eu "plus de droits" lors de son procès devant Ponce Pilate que Donald Trump face à la procédure de destitution lancée par les démocrates contre le président américain, a affirmé mercredi un élu républicain, suscitant une vive controverse.

"Quand Jésus a été faussement accusé de trahison, Ponce Pilate a donné à Jésus l'occasion de faire face à ses accusateurs. Durant ce simulacre de procès, Ponce Pilate a accordé plus de droits à Jésus que les démocrates n'en ont accordé à ce président dans cette procédure", a dit Barry Loudermilk, parlementaire de Géorgie, lors du débat à la Chambre des représentants, en dénonçant une enquête parlementaire inéquitable pour le milliardaire républicain.

"Le président a eu l'occasion de venir témoigner... il a refusé de le faire", lui a rétorqué Jerry Nadler, le président démocrate de la commission judiciaire qui a écrit l'acte de mise en accusation.

Sur Twitter, un prêtre jésuite, James Martin, a estimé: "Comparer le traitement reçu par le président à celui subi par Jésus est absurde." "Ponce Pilate a ordonné que Jésus soit battu, fouetté, emprisonné, qu'il marche dans les rues en portant sa croix et l'a fait crucifier à cette croix jusqu'à ce qu'il meurt", a-t-il écrit. "En outre, il n'y en a qu'un qui n'ait pas péché", conclut le religieux.

L'élu de Pennsylvanie Fred Keller a également assuré qu'il prierait pour les démocrates qui voteraient la mise en accusation, en citant l'Evangile selon Luc. "Et Jésus dit: Père, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu'ils font", a-t-il lancé.

La chambre basse du Congrès, contrôlée par les démocrates, devait voter dans la soirée la mise en accusation de M. Trump pour abus de pouvoir et entrave au travail du Congrès.

Ce vote ouvre la voie à son procès en destitution devant le Sénat où, soutenu par la majorité républicaine, le milliardaire devrait être acquitté.