Le séisme, ressenti y compris dans la capitale San Salvador, a été enregistré à 21h25 (mercredi 05h25 heure belge).

Son épicentre se trouve dans l'océan Pacifique, à 42 kilomètres de la côte sud-est du pays. Le séisme s'est produit à 52 kilomètres de profondeur et est dû au choc des plaques Cocos et Caraïbe dans la zone de subduction du Pacifique.