La représentante démocrate Pramila Jayapal a expliqué sur Twitter avoir passé un test, après être restée enfermée dans une salle sécurisée avec d'autres députés, et découvert qu'elle était positive.

"Beaucoup de républicains persistaient à refuser de prendre les précautions minimum contre la Covid-19 et porter un simple masque dans une salle surpeuplée en pleine pandémie, provoquant un événement super-transmetteur en plus d'une attaque de terrorisme intérieur", a ajouté Mme Jaypal qui s'est volontairement placée en quarantaine.

"Le temps passé dans la salle a duré plusieurs heures et plusieurs républicains ont non seulement refusé de porter un masque mais se sont moqués des collègues et du personnel qui leur en proposaient", a-t-elle poursuivi. Pour elle, ces députés ont manifesté "une stupidité égoïste" et ne devraient pas revenir siéger.

Quelques heures auparavant, une autre représentante démocrate, Bonnie Watson Coleman, avait annoncé avoir été contaminée. "Elle pense avoir été exposée pendant la mise en sécurité dans le bâtiment du Capitole à cause des émeutes insurrectionnelles" mercredi dernier, selon un communiqué de son bureau.

Le médecin du Congrès, Brian Monahan, a averti ce week-end les représentants qu'ils pouvaient avoir été exposés au virus durant leur mise à l'abri.

Un représentant républicain, Jake LaTurner, avait annoncé avoir été testé positif au virus mercredi soir, juste après l'assaut du Capitole par des partisans du président sortant Donald Trump qui voulaient empêcher la certification de la victoire du président élu Joe Biden.

Les Etats-Unis sont le pays le plus touché par la pandémie de Covid-19, avec plus de 375.892 décès.