Hong Kong: l'Apple Daily combatif au lendemain d'une nouvelle perquisition, deux dirigeants du journal inculpés

afp

Deux responsables du quotidien pro-démocratie hongkongais Apple Daily ont été inculpés vendredi en vertu de la loi sur la sécurité nationale, au lendemain de la spectaculaire perquisition dans la salle de rédaction de ce journal critique à l'égard de Pékin.

La police a annoncé, dans un bref communiqué, l'inculpation de deux personnes âgées de 47 et 59 ans pour "collusion avec un pays étranger ou avec des éléments externes en vue de mettre en danger la sécurité nationale".

Le quotidien pro-démocratie hongkongais Apple Daily s'était affiché combatif dans les kiosques vendredi matin avec en Une un message de défi au pouvoir pro-Pékin: "Nous devons continuer".

Le journal et son propriétaire, le magnat de la presse Jimmy Lai, actuellement incarcéré, sont depuis longtemps dans le collimateur de Pékin pour leur soutien au camp pro-démocratie et leurs critiques récurrentes des dirigeants chinois.

Mais ces derniers apparaissent désormais déterminés à museler cet organe de presse, dans le cadre de la reprise en main de l'ex-colonie britannique, pourtant censée jouir d'une large autonomie.

Plus de 500 policiers se sont rendus jeudi à la rédaction du quotidien pour une perquisition qui était selon les autorités en lien avec des articles accusés d'appeler à des sanctions contre la Chine.

Cinq des dirigeants du journal, dont son rédacteur en chef Ryan Law et son directeur général Cheung Kim-hung, ont été arrêtés pour des faits de collusion avec des forces étrangères, en vertu de la drastique loi sur la sécurité nationale que Pékin a imposée l'été dernier.

A l'issue de cette perquisition, les journalistes ont regagné la salle de rédaction où manquaient de nombreux ordinateurs et disques durs qui avaient été saisis par la police.

Mais la rédaction a travaillé toute la nuit, sous les yeux de nombreux journalistes d'autres médias, pour permettre au quotidien, créé en 1995, de paraître vendredi.

La rédaction en chef a décidé d'une Une sobre présentant le visage des cinq personnes arrêtées avec une ligne purement informative: "La police de la sécurité nationale perquisitionne l'Apple, arrête cinq personnes, saisit 44 disques durs de la rédaction".

En dessous, en très gros caractères jaunes, on pouvait lire "Nous devons continuer", la phrase lancée à ses employés par M. Cheung quand il a été emmené menotté par la police.

Le groupe a décidé d'imprimer 500.000 exemplaires, ce qui est six fois supérieur à son tirage normal, pariant que les Hongkongais, qui s'étaient massivement mobilisés en 2019 pour soutenir le combat démocratique, s'arracheront ce numéro historique.

Et dans le quartier populaire de Mongkok, des dizaines de personnes ont fait la queue très tôt vendredi pour acheter le journal avant même qu'il ne soit livré.