Joe Biden envoie la numéro 2 de la diplomatie américaine en Chine

La numéro deux du département d'Etat américain va se rendre en Chine lors de la visite de plus haut rang de la diplomatie américaine depuis l'élection du président Joe Biden, au moment où les deux puissances rivales sont engagées dans une confrontation tous azimuts.

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AFP

La vice-secrétaire d'Etat Wendy Sherman, déjà en pleine tournée asiatique, ira dimanche et lundi dans la ville de Tianjin, dans le nord de la Chine, où elle s'entretiendra notamment avec le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, a annoncé mercredi le département d'Etat dans un communiqué.

Cette visite aura lieu "dans le cadre des efforts en cours de la part des Etats-Unis pour avoir des échanges francs" afin de "promouvoir les intérêts et valeurs américains tout en gérant de manière responsable la relation" avec la puissance rivale, a-t-il ajouté.

Un porte-parole de la diplomatie chinoise a confirmé la visite, précisant que Washington avait demandé de pouvoir ainsi "échanger au sujet des relations bilatérales", selon l'agence officielle Chine nouvelle. "La Chine demandera à la partie américaine de cesser de s'ingérer dans les affaires internes de la Chine et de nuire aux intérêts chinois", a-t-il ajouté, résumant les tensions croissantes.

Jusqu'ici, depuis l'arrivée de Joe Biden à la Maison Blanche en janvier, seul son émissaire pour le climat John Kerry s'était rendu en Chine -- mais pour des discussions limitées à la lutte contre le réchauffement planétaire, l'un des rares sujets où les deux pays tentent de trouver un terrain d'entente.

Les deux superpuissances sont de fait engagées dans une confrontation acharnée, que le président des Etats-Unis présente comme une compétition mondiale entre les autocraties et les démocraties, dont il a fait l'axe central de sa politique étrangère, mais aussi une des motivations premières de ses réformes économiques.

La Chine dénonce de son côté des "ingérences américaines", une "mentalité de Guerre froide" et, surtout, une forme d'arrogance de Washington consistant à vouloir "imposer sa propre démocratie dans le reste du monde".

Wendy Sherman se rendra à Tianjin après des étapes au Japon et en Corée du Sud, alliés des Etats-Unis, ainsi qu'en Mongolie, dont les relations avec Washington se sont récemment améliorées.

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