Non, cette photo ne montre pas des Afghans en fuite dans un avion militaire

Une photo partagée de nombreuses fois sur les réseaux sociaux montre des centaines d’Afghans entassés dans un avion de l’armée américaine pour fuir les Talibans. Sauf que cette image a été reprise à tort : il s’agit de l’évacuation de Philippins après le typhon Haiyan en 2013.

Non, cette photo ne montre pas des Afghans en fuite dans un avion militaire
©R. Batista
Romane Bonnemé

Depuis la prise de pouvoir des Talibans en l’Afghanistan, ce dimanche 15 août, de nombreuses images illustrant des scènes de sauve-qui-peut circulent sur les réseaux sociaux. Notamment une photo, tout à fait authentique, de l’évacuation des civils afghans publiée le 16 août sur le site d’information Défense One, et reprise ci-dessous.

D'autres images, très proches visuellement du cliché authentique, ont toutefois été reprises à tort. C'est entre autres le cas d'un cliché remontant en réalité à 2013 que l'on peut retrouver ici, icietici.

Non, cette photo ne montre pas des Afghans en fuite dans un avion militaire
©D.R.

Une photo, prise aux Philippines, qui date de 2013

Une recherche d’image inversée sur Google nous montre que cette photo ne date ni d’hier ou d’avant-hier, mais de 2013. Elle avait été prise par le sergent américain Ramon Brockington, membre de la Force aérienne des États-Unis, sur la base aérienne Clark aux Philippines.

On retrouve cette photo sur le site de l'U.S Air Force accompagnée de la légende suivante : "Plus de 670 résidents de Tacloban sont assis à bord d'un C-17 Globemaster III avant d'être évacués vers Manille à la suite du super typhon Haiyan, qui a frappé les Philippines le 17 novembre 2013".

La charge de l’avion en question

C’est justement le nombre de personnes entassées dans cet avion, un Boeing C-17, qui a fait resurgir cette photo ces derniers jours. Ce modèle d’avion est utilisé par l'armée américaine et ses alliés depuis plus de 30 ans, notamment en 2013 aux Philippines et ces derniers jours en Afghanistan.

Plusieurs sources, dont celle-ci, ont avancé que 800 personnes étaient à bord du Boeing C-17 le 15 août dernier. De nombreux internautes se sont alors interrogés sur cette charge, a priori inégalée : 130 personnes de plus qu'en 2013, la plus importante évacuation avec ce modèle alors en date. D'autres ont partagé la photo de 2013, à titre de comparaison pour se figurer ce que représente un C-17 transportant 670 passagers.

Après confirmation d'une source de la défense américaine citée par Defense One, le C-17 aurait transporté 640 personnes ce 15 août 2021. Et non pas 800. Le "record" de 670 personnes transportées par un C-17 datant donc toujours de 2013.

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La Source

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