Les Américains évacueront autant de personnes que "possible", les talibans ne tiennent pas leur promesse sur l'accès des Afghans à l'aéroport de Kaboul

Les Américains évacueront autant de personnes que "possible", les talibans ne tiennent pas leur promesse sur l'accès des Afghans à l'aéroport de Kaboul
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Le départeLe chef du Pentagone Lloyd Austin a affirmé mercredi que les Etats-Unis évacueraient d'Afghanistan autant de candidats au départ que "possible", admettant ne pas pouvoir garantir un accès sûr à l'aéroport encerclé par des postes de contrôle des talibans.

"Nous allons évacuer tous ceux que nous pouvons physiquement, possiblement évacuer et nous conduirons ces opérations aussi longtemps que possible", a déclaré le ministre américain de la Défense, qui s'exprimait publiquement pour la première fois depuis la chute du régime afghan.

Mais "nous n'avons pas les capacités de sortir (de l'aéroport) et d'aller chercher un grand nombre de personnes" dans Kaboul, a-t-il admis. "Nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas défendre l'aéroport".

L'opération d'évacuation des milliers de civils américains et afghans qui se pressent aux abords de l'aéroport de Kaboul pour tenter de fuir le pays après le retour au pouvoir des talibans, dépend entièrement du bon vouloir des insurgés.

Or le département d'Etat les a accusés mercredi de ne pas respecter leurs promesses, en permettant aux étrangers de quitter le pays, mais pas aux Afghans.

"Nous avons vu des informations rapportant que les talibans, contrairement à leurs déclarations publiques et à leurs engagements vis-à-vis de notre gouvernement, empêchent les Afghans qui souhaitent quitter le pays d'atteindre l'aéroport" de Kaboul, a déclaré Wendy Sherman, numéro deux de la diplomatie américaine.

Des diplomates américains en contact à Doha avec les talibans, ainsi que des responsables militaires américains, "font passer directement le message aux talibans que nous attendons d'eux qu'ils permettent à tous les citoyens américains, tous les ressortissants de pays tiers et tous les Afghans de partir s'ils le souhaitent, de façon sûre et sans être harcelés", a ajouté Mme Sherman.

Les talibans, en revanche, n'entravent pas l'accès à l'aéroport de Kaboul pour les citoyens américains, a assuré la responsable du département d'Etat, ce qu'a confirmé le chef d'état-major américain, le général Mark Milley.

Les responsables américains à Kaboul ont souligné aux responsables talibans qui contrôlent l'accès à l'aéroport que "les gens qui tentent d'entrer dans l'aéroport et qui ont les bons documents doivent être autorisés à entrer dès maintenant", a ajouté M. Austin.

L'ambassade américaine à Kaboul, qui avait demandé dans un premier temps aux milliers de ressortissants américains pris au piège dans la capitale afghane de rester chez eux, les a appelés mardi à tenter de gagner l'aéroport par leurs propres moyens.

Mercredi, elle les a prévenus que le gouvernement américain ne pouvait "pas assurer un passage sûr vers l'aéroport international Hamid Karzaï".

Le général Milley a assuré que les ressortissants américains parvenaient à rejoindre l'aéroport. "Pour les autres, le département d'Etat est encore en train de travailler aux procédures à mettre en place pour que les évacués puissent atteindre l'aéroport", a-t-il dit.

L'opération se poursuivra jusqu'à ce que le délai expire et tant que nous aurons les capacités", a conclu M. Austin.

Le président Joe Biden a fixé la date-butoir du 31 août pour un retrait total d'Afghanistan.

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