"Absence de professionnalisme", "Pas été assez bon": le gouvernement britannique sous le feu des critiques suite à une grossière erreur lors de l'évacuation de son ambassade à Kaboul

Le gouvernement britannique a reconnu vendredi avoir commis une erreur lors de l'évacuation de son ambassade à Kaboul, après qu'un journaliste du Times y a trouvé sur le sol les informations personnelles de plusieurs employés afghans potentiellement en danger de représailles.

"Absence de professionnalisme", "Pas été assez bon": le gouvernement britannique sous le feu des critiques suite à une grossière erreur lors de l'évacuation de son ambassade à Kaboul
©Montage (AP et AFP)
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Alors qu'il accompagnait une patrouille de talibans, le journaliste a trouvé par terre, près "des cendres d'un barbecue dans une cour de l'ambassade" les "noms, adresses et numéros de téléphone" d'employés afghans, mais aussi de candidats précisant avoir déjà travaillé pour des forces occidentales.

Contactées par le Times grâce à leurs coordonnées trouvées par terre mi-août, certaines personnes avaient depuis été évacuées du pays, mais au moins "trois employés afghans et huit personnes de leur famille, dont cinq enfants" étaient toujours bloqués à l'extérieur de l'aéroport chargé des départs.

Elles ont depuis été retrouvées et évacuées, mais le sort de deux candidats reste encore inconnu. Un épisode qui révèle selon le journal la profonde "absence de professionnalisme" caractéristique de la "réponse britannique à la crise afghane".

Le ministère britannique des Affaires étrangères a reconnu avoir commis une erreur, même s'il assure avoir "travaillé sans relâche pour assurer la sécurité de ceux qui travaillaient pour (lui)".

"Pendant le retrait de notre ambassade, tous les efforts ont été faits pour détruire le matériel sensible", a assuré un porte-parole.

"Nous allons faire toute la lumière sur cette affaire", a promis le ministre de la Défense Ben Wallace. "Il est clair qu'on n'a pas été assez bon, c'est aussi simple que cela".

"Le Premier ministre va poser des questions, nous devons comprendre, à juste titre, comment cela s'est produit", a-t-il ajouté.

La commission parlementaire en charge des Affaires étrangères a annoncé lancer une enquête. "Certaines preuves nous sont déjà parvenues", a indiqué son président, le député conservateur Tom Tugendhat.

"La destruction de matériaux sensibles et l'évacuation en toute sécurité de l'ambassade auraient dû être une priorité absolue", a dénoncé la députée de l'opposition travailliste Lisa Nandy, affirmant que "cet incident soulevait des questions sur ce que faisait précisément le gouvernement dans les heures qui ont précédé la chute de Kaboul".

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