Selon une experte, "une distanciation de la Chine" envers la Russie ne "serait que de façade"

L'experte de la Chine Alice Ekman ne voit pas aujourd'hui de "distanciation de la Chine vis-à-vis de la Russie" qui, si elle advenait, ne serait selon elle que de "façade", tant "la rivalité sino-américaine" est "profonde" et "élargie".

Selon une experte, "une distanciation de la Chine" envers la Russie ne "serait que de façade"
©AP

La sinologue réagissait à l'échange vendredi de près de deux heures entre le président chinois Xi Jinping et son homologue américain Joe Biden, qui presse la Chine de prendre ses distances avec la Russie depuis l'invasion de l'Ukraine.

Quel est aujourd'hui le positionnement de la Chine vis-à-vis de la Russie ?

La position de la Chine est assez claire: elle a rappelé que la Russie était son premier partenaire stratégique, qu'elle allait continuer à commercer normalement avec la Russie. Elle s'est opposée publiquement et sans détours à toute sanction visant la Russie.

Dans les médias d'Etat, l'Otan et les Etats-Unis sont considérés comme le premier responsable des évènements (en Ukraine) et l'on note une reprise de certains éléments de langage et points de vue officiels russes dans la communication chinoise.

On fait souvent référence à l'abstention aux Nations unies, mais c'est une abstention active - la diplomatie chinoise a contribué à reformuler le texte de la résolution du 25 février pour qu'il soit moins virulent envers la Russie.

Depuis le début de la guerre, la Chine n'a pas contredit son partenaire russe.

En parallèle, les tensions entre Washington et Pékin demeurent très profondes et de long terme; c'est une ligne de clivage majeure. Les tensions commerciales et technologiques sont à l'oeuvre avec des sanctions à la clef qui sont toujours en vigueur.

La Chine de Xi Jinging et la Russie de Vladimir Poutine partagent une vision commune du monde et un ressentiment convergent envers l'Otan, les Etats-Unis, leurs alliés mais aussi le concept indo-pacifique, etc... c'est assez clair dans leurs communications conjointes.

Est-ce que la situation en Ukraine peut amener la Chine à prendre ses distances avec la Russie ?

Je ne vois pas aujourd'hui la Chine sous pression américaine mettre fin à la coopération énergétique envers la Russie, pas du tout. Cette coopération va nécessairement atténuer les sanctions de manière significative, même si cela ne va pas compenser les exportations de gaz russe vers l'Europe.

Eventuellement la Chine pourrait légèrement ajuster son discours ou multiplier les déclarations sur la paix dans le monde comme elle vient de le faire. Mais concrètement, les rapports de force mondiaux, les clivages géostratégiques et la rivalité sino-américaine étant ce qu'ils sont, je ne pense pas que des pressions américaines seront en mesure de changer la dynamique des rivalités entre pôles.

Le fait que les deux dirigeants américain et chinois se soient parlés longuement et que le président chinois ait estimé que le "conflit n'est dans l'intérêt de personne": est-ce une inflexion significative de la part de la Chine ?

Attendons de voir. C'est très difficile de répondre à chaud. Mais la rivalité sino-américaine est tellement profonde et tellement élargie: elle n'est pas que pragmatique mais aussi conceptuelle et idéologique.

Les convergences entre la Chine et la Russie ne sont également pas que pragmatiques: il y a eu un rapprochement continu entre les deux pays depuis 2014 - coopérations énergétique, économique et militaire - et il y aussi une convergence conceptuelle et idéologique majeure, et dans ce contexte il y a des lignes de force et des lignes de clivage qui, à mon avis, ne vont pas s'atténuer.

Il est difficile d'anticiper une distanciation de la Chine vis-à-vis de la Russie, ou alors ce ne serait qu'une distanciation de façade et qu'on ne voit pas encore.

Le pôle Chine-Russie est un pôle qui, s'il reste fort, peut contrebalancer, dans une certaine mesure, le pôle dit "occidental", c'est en tous cas la vision chinoise des choses.