Japon: naufrage redouté d'un bateau de tourisme avec 26 personnes à bord

Le "Kazu 1" naviguait dans des eaux froides et agitées non loin de l'île de Hokkaido (nord du Japon) quand il a envoyé un appel de détresse vers 13H15 heure locale.

Japon: naufrage redouté d'un bateau de tourisme avec 26 personnes à bord
©AP

Un bateau de tourisme avec 26 personnes à bord était toujours recherché samedi soir par les garde-côtes dans le nord du Japon, après avoir alerté plusieurs heures auparavant qu'il était en train de couler, selon les médias locaux.

Le "Kazu 1" naviguait dans des eaux froides et agitées non loin de l'île de Hokkaido (nord du Japon) quand il a envoyé un appel de détresse vers 13H15 heure locale (04H15 GMT), selon la chaîne de télévision publique nippone NHK.

Le contact a été perdu par la suite avec le bateau, et les secours ne sont arrivés dans la zone que plusieurs heures après.

Un responsable des garde-côtes a confirmé ce samedi à l'AFP qu'une opération de secours était menée, mais sans donner plus de précisions.

Le bateau et ses occupants - 24 passagers dont deux enfants, ainsi que deux membres d'équipage selon les médias - n'avaient toujours pas été localisés à 21H30 heure japonaise (12H30 GMT), et les recherches se poursuivaient malgré l'obscurité.

L'équipage et les passagers étaient munis de gilets de sauvetage selon la NHK, mais les températures sont très froides dans la région, autour de zéro degré Celsius la nuit actuellement.

Par ailleurs, des bateaux de pêche dans la zone étaient rentrés au port avant samedi midi en raison de hautes vagues et d'un vent fort, selon une coopérative de pêche locale citée par l'agence de presse japonaise Kyodo.

Le Kazu 1 naviguait à proximité de la péninsule de Shiretoko, un site naturel reculé dans le nord-est de Hokkaido, classé depuis 2005 au patrimoine mondial de l'Unesco pour ses écosystèmes terrestres et marins remarquables.