Une pop star, un universitaire et un cardinal arrêtés à Hong Kong, le Vatican réagit

Une pop star, un universitaire et un cardinal pro-démocratie à Hong Kong ont été arrêtés ces dernières heures en vertu de la loi sur la sécurité nationale, ont annoncé mercredi à l'AFP des sources de police et de justice.

Une pop star, un universitaire et un cardinal arrêtés à Hong Kong, le Vatican réagit
©AP

Ces personnalités très en vue ont en commun d'avoir participé à la gestion d'un fonds - aujourd'hui dissous - destiné à financer la défense des militants interpellés lors des grandes manifestations pro-démocratie qui ont secoué l'ancienne colonie britannique en 2019.

Parmi eux figurent l'universitaire Hui Po-keung, la chanteuse Denise Ho, militante des droits LGBTQ, et le cardinal retraité Joseph Zen, 90 ans, un des plus hauts ecclésiastiques catholiques de la métropole financière, ont confirmé ces sources à l'AFP.

Ancien évêque de Hong Kong où vivent 400.000 catholiques, le cardinal Zen est connu pour ne pas mâcher ses mots et pour son inlassable défense des libertés politiques et des réformes démocratiques.

Dans un communiqué publié mercredi soir, le Saint-Siège a indiqué avoir "appris avec préoccupation la nouvelle de l'arrestation du cardinal Zen et suit l'évolution de la situation avec une extrême attention". Le prélat s'est toujours élevé contre tout accord entre l'Eglise catholique et Pékin sur la nomination des évêques chinois, en estimant qu'il s'agirait d'un trahison à l'égard des membres persécutés de l'Eglise non officielle en Chine. Le Vatican et la Chine n'entretiennent plus de relations diplomatiques depuis 1951 mais un accord "provisoire" historique avait été signé en septembre 2018 avec Pékin sur la nomination d'évêques.

Quelques heures après son arrestation, le cardinal Zen a finalement été libéré sous caution par les autorités pro-Pékin du territoire, a annoncé un média local.

Hui Po-keung s'apprêtait de son côté à rejoindre l'Europe pour un poste universitaire avant d'être arrêté mardi, ont par ailleurs indiqué les deux sources, demandant à garder l'anonymat.

M. Hui a été arrêté pour "collusion avec des forces étrangères", selon une source, ce qui est puni par la loi sur la sécurité nationale imposée par Pékin à Hong Kong en 2020 en réponse aux immenses manifestations de l'année précédente.

Cette loi a écrasé toute dissidence dans ce centre d'affaires asiatique où l'expression était autrefois libre.

M. Hui était l'un des six administrateurs du "612 Humanitarian Relief Fund", qui aidait les manifestants arrêtés à payer leurs frais juridiques et médicaux.

Parmi les autres administrateurs figuraient l'avocate Margaret Ng ainsi que la militante pro-démocratie aujourd'hui derrière les barreaux Cyd Ho.

Le fonds a été démantelé l'an dernier après que la police chargée de la sécurité nationale a réclamé l'accès aux informations concernant ses donateurs et ses bénéficiaires.

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