Séisme en Chine: nouveau bilan de 86 morts, la pluie complique les recherches

Le bilan du puissant séisme qui a frappé en début de semaine le Sud-Ouest de la Chine s'est encore alourdi jeudi, à 86 morts, la pluie et les risques de coulées de boue compliquant le travail des secours.

Séisme en Chine: nouveau bilan de 86 morts, la pluie complique les recherches
©AFP

Un tremblement de terre de magnitude 6,6 a frappé lundi le canton rural de Luding, dans la province montagneuse du Sichuan, selon l'Institut d'études géologiques des Etats-Unis (USGS).

Selon un dernier bilan annoncé jeudi en soirée par la télévision d'Etat CCTV, 50 personnes sont mortes dans la préfecture autonome tibétaine de Garze, où l'épicentre est situé, et 36 dans le canton voisin de Shimian.

Les services météo ont émis jeudi une alerte jaune en raison de pluies modérées sur la zone.

"Ces précipitations risquent d'entraîner des glissements de terrain et des coulées de boue", ont-ils averti. Des averses localisées doivent se poursuivre vendredi.

Plus de 10.000 sauveteurs - militaires, paramilitaires et pompiers - participent aux opérations de secours ainsi qu'à la prévention de possibles coulées de boue.

Pour évacuer les sinistrés, les secouristes ont parfois dû les hisser avec des cordes et des civières pour franchir les rivières de cette zone montagneuse.

Dans les torrents, "les pierres sous l'eau qu'on ne peut pas voir constituent la plus grande menace", a déclaré à CCTV un membre de l'équipe de secours nommé Tan Ke.

"On avait de l'eau jusqu'aux genoux et aux cuisses", a-t-il ajouté.

Plus de 22.000 personnes ont pour l'heure été évacuées et mises à l'abri dans 124 hébergements temporaires, selon le Quotidien du Peuple.

Par ailleurs, les quelque 1.800 écoles de la région ont rouvert normalement mercredi.

Lundi au moment du séisme, plus de 21.000 élèves et membres du personnel dans le canton de Shimian avaient dû être évacués, selon le journal de référence du Parti communiste chinois au pouvoir.

Des centaines de kilomètres de câbles électriques et optiques ont été endommagés par le séisme. Les communications dans les zones touchées étaient cependant "pratiquement rétablies" jeudi, selon le Quotidien de la Jeunesse de Chine.