Kamala Harris en Corée du Sud au lendemain de tirs de missiles du Nord

La vice-présidente américaine Kamala Harris est arrivée jeudi en Corée du Sud pour visiter la frontière lourdement fortifiée avec le Nord, lors d'un voyage visant à renforcer l'alliance de sécurité avec Séoul.

Kamala Harris en Corée du Sud au lendemain de tirs de missiles du Nord
©AFP

La Corée du Nord a procédé à deux tirs de missiles balistiques dans les jours qui ont précédé la venue de Kamala Harris, dans le cadre d'une série record de tests d'armes depuis le début de l'année.

Sa visite de la zone démilitarisée (DMZ) séparant les deux Corées pourrait servir de prétexte à une nouvelle escalade verbale de la part de Pyongyang. Le Nord a qualifié la présidente de la Chambre des représentants des Etats-Unis, Nancy Pelosi, de "pire destructrice de la paix internationale" lors de son déplacement à la frontière en août.

S'exprimant à bord d'un destroyer américain dans une base navale avant son départ du Japon, la vice-présidente américaine a accusé le régime de Kim Jong-un de menacer la stabilité régionale par de nouveaux tirs de missiles, dénonçant leur "programme d'armement illicite".

Elle s'était rendue au Japon pour assister aux funérailles nationales de l'ancien premier ministre assassiné, Shinzo Abe. A Séoul, elle a rencontré le président sud-coréen Yoon Suk-yeol, qui a pris ses fonctions en mai dernier.

Ils devaient discuter de l'alliance de sécurité de longue date entre les deux alliés, du renforcement de leur partenariat économique et technologique ainsi que d'une série d'autres questions régionales et mondiales, a fait savoir son bureau.

Séoul devait également faire part de ses préoccupations quant à une nouvelle loi signée par le président américain Joe Biden, qui supprime les subventions pour les voitures électriques construites en dehors des Etats-Unis, ce qui affecterait les constructeurs sud-coréens comme Hyundai et Kia.

Mme Harris, première femme vice-présidente des Etats-Unis, rencontrera également des "dirigeantes innovatrices" de Corée du Sud afin d'aborder des questions liées à l'égalité des sexes.

M. Yoon, qui s'est engagé à abolir le ministère de l'Egalité des sexes, a été critiqué dans son pays pour le manque de femmes dans son gouvernement.