Asie

Le Royaume-Uni a recommandé samedi aux navires britanniques de rester "en dehors de la zone" du détroit d'Ormuz pour une "période provisoire", après la saisie par l'Iran d'un pétrolier battant pavillon britannique.

"Nous restons profondément préoccupés par les actions inacceptables de l'Iran, qui constituent un défi évident à la liberté de navigation internationale. Nous avons conseillé aux navires britanniques de rester en dehors de la zone pour une période provisoire", a affirmé un porte-parole du gouvernement britannique dans un communiqué.

Ancré à un port iranien

Pour information, un pétrolier battant pavillon britannique saisi par l'Iran est ancré samedi au port de Bandar Abbas (sud), où il restera amarré le temps qu'une enquête soit menée sur la collision de ce tanker avec un bateau de pêche, ont indiqué les autorités portuaires. Allah-Morad Afifipoor, directeur général de l'organisation portuaire et maritime de la province de Hormozgan où est situé le port, a affirmé que le Stena Impero était "entré en collision avec un bateau de pêche sur sa route. Et conformément à la loi, après un accident il est nécessaire d'enquêter sur les causes".

Enquête ouverte

"L'enquête sur les causes de l'accident a été ouverte aujourd'hui (samedi) par les experts" relevant de l'Autorité portuaire et maritime de la province de Hormozgan", a-t-il ajouté cité par l'agence de presse iranienne Fars.

L'Iran a annoncé vendredi avoir saisi ce tanker, dont le propriétaire est suédois, dans le détroit d'Ormuz pour "non respect du code maritime international". Cité par Fars, M. Afifipoor a indiqué qu'après la collision, les personnes à bord du bateau de pêche avaient "contacté le navire britannique mais n'avaient pas reçu de réponse". Ils ont alors informé l'Autorité portuaire de Hormozgan "conformément aux procédures légales".

L'opératoire suédois du navire, Stena Bulk, a pour sa part déclaré que le bateau était "en totale conformité avec les lois internationales et de navigation".

Un tiers du pétrole par voie maritime

Les 23 membres d'équipage sont tous à bord, a précisé Allah-Morad Afifipoor. Dix-huit, dont le capitaine, sont de nationalité indienne et les cinq autres sont de nationalité philippine, lettone ou russe. Stena Bulk n'a pas eu connaissance de blessés parmi l'équipage, a-t-il indiqué.

Londres avait annoncé vendredi la saisie de "deux navires" par l'Iran. Le propriétaire britannique du deuxième pétrolier arraisonné, le Mesdar, battant pavillon libérien, avait indiqué que des hommes armés étaient montés à bord mais que le navire avait été relâché et que tous les membres de l'équipage étaient sains et saufs.

Un tiers du pétrole acheminé par voie maritime sur la planète transite par le détroit d'Ormuz. La région du Golfe et du détroit d'Ormuz se trouve au coeur de vives tensions géopolitiques, sur fond de bras de fer entre l'Iran et les États-Unis qui y ont renforcé leur déploiement militaire.