Le Conseil de sécurité de l'ONU a été supplié d'agir par des civils birmans et l'ambassadeur birman à l'ONU, Kyaw Moe Tun, limogé par la junte mais toujours en fonctions, qui a imploré: "s'il vous plaît, s'il vous plaît, passez à l'action".

Il a réclamé une "zone d'exclusion aérienne" pour contrer les raids du régime contre des minorités, avec des sanctions contre la junte et un embargo sur les armes.

"Nous craignons des représailles"

Des affrontements avec l'armée ont éclaté samedi dans la ville de Tamu (nord-ouest), près de la frontière avec l'Inde lorsque des soldats sont intervenus pour démanteler des barricades.

L'armée a tiré à balles réelles tuant deux civils, selon une témoin. Des manifestants ont riposté en lançant un engin explosif dans un camion de l'armée et tuant une douzaine de soldats, selon la même source.

"Nous craignons maintenant des représailles", a déclaré cette femme à l'AFP, en ajoutant que les habitants de Tamu se battaient "pour en finir avec la dictature".

Les violences ont gagné aussi samedi l'Etat Shan (nord) où l'Armée de Libération Nationale Ta'ang (TNLA) a attaqué un commissariat, selon le brigadier général de la TNLA Tar Bhone Kyaw, qui a refusé de donner davantage de détails.

Une douzaine de policiers ont été tués dans cette opération, les rebelles mettant le feu au commissariat, selon des médias locaux.

L'armée a riposté avec des frappes aériennes, tuant au moins un rebelle, selon la TNLA.

Parallèlement, la condamnation à la peine capitale de 19 personnes en Birmanie pour des faits de droit commun - dont 17 par contumace-, une première depuis le coup d'Etat du 1er février, a été dénoncée samedi par l'ONG Human Rights Watch (HRW).

Ces personnes ont été condamnées par une Cour martiale pour vol ou meurtres après des arrestations dans le bidonville d'Okkalapa Nord (banlieue de Rangoun), selon des médias locaux.

"Inacceptables et inquiétantes"

"Les militaires sont prêts à retourner au temps où des personnes étaient exécutées en Birmanie", soit plus de 30 ans en arrière, a déclaré Phil Robertson, directeur adjoint du département Asie de HRW.

La ministre norvégienne des Affaires étrangères Ine Eriksen Soreide a exhorté la Birmanie dans un tweet "de ne pas exécuter ces sentences, de faire cesser la violence et de permettre à l'envoyée de l'Onu de se rendre sur place".

L'émissaire de l'ONU pour la Birmanie, Christine Schraner Burgener, a débuté vendredi en Thaïlande une tournée asiatique qui doit la conduire aussi en Chine et dans des pays de l'Asean (Association des nations de l'Asie du Sud-Est) qui devrait tenir le 20 avril à Jakarta un sommet d'urgence.

La Birmanie, elle, continue de refuser de l'accueillir.

Samedi, des manifestants ont jeté dans les rues du centre de Rangoun, près de la pagode Shwedagon, de la peinture écarlate et des tracts dans le cadre d'une initiative nommée "Mouvement rouge".

"Montrons que nous ne permettrons pas au régime dictatorial de nous gouverner", a lancé un étudiant sur Facebook.

Cadavres empilés

Des détails ont filtré samedi sur la journée de violences la veille à Bago (65 km au nord-est de Rangoun) qui a poussé des habitants à se réfugier dans des villages voisins.

"Plus de 80 manifestants contre le coup d'Etat ont été tués par les forces de sécurité à Bago vendredi", a déclaré samedi soir l'Association d'aide aux prisonniers politiques.

Les forces de l'ordre ont empêché les secouristes de récupérer les corps, a déclaré un habitant à l'AFP.

"Ils ont empilé tous les cadavres, les ont chargés dans leur camion militaire et les ont emportés", a dit cet habitant, précisant que les autorités ont ensuite arrêté des gens alentours.

Depuis le coup d'Etat militaire du 1er février qui a renversé le gouvernement civil d'Aung San Suu Kyi, la Birmanie est secouée par des manifestations dans lesquelles au moins 618 civils ont été tués, selon l'Association d'assistance aux prisonniers politiques (AAPP).

La junte qualifie les victimes de "terroristes" et comptabilise 248 morts depuis le 1er février. Malgré le bain de sang, manifestations et grèves se poursuivent.