La campagne entamée dimanche, que les autorités espèrent réaliser en cinq jours, a permis jusqu'à présent le prélèvement de 9,9 millions d'échantillons, a déclaré devant la presse Luan Xin, la vice-maire de la ville.

Elle a assuré qu'aucun cas positif supplémentaire n'avait été décelé parmi les 7,6 millions de résultats déjà obtenus. Le bilan de ce foyer d'infection est pour l'instant de 13 malades du Covid-19, selon Mme Luan.

Au total, les autorités locales entendent dépister d'ici à vendredi 9,4 millions d'habitants et 1,5 million de visiteurs. Qingdao est une cité balnéaire et touristique, connue dans le monde entier pour sa bière "Tsingtao".

La campagne de tests a été lancée après la découverte le weekend dernier de plusieurs cas positifs liés à l'Hôpital thoracique de la ville, qui prenait en charge des malades du Covid-19 arrivés de l'étranger.

Les 13 cas de transmission locale recensés jusqu'à présent à Qingdao, les premiers depuis la mi-août en Chine, ont en tout cas déjà fait de premières victimes au niveau des autorités.

Le directeur de l'Hôpital thoracique "a été limogé et fait l'objet d'une enquête", a ainsi indiqué jeudi la commission municipale de la santé, sans fournir de détails. La plupart des cas sont liés à cet établissement, selon les autorités, qui cherchent toujours à savoir comment le foyer a pu apparaître.

Le directeur de la commission de la santé de Qingdao, responsable des soins médicaux dans la ville, a par ailleurs été "suspendu".

La Chine, où le virus a été repéré en décembre, affirme avoir largement endigué l'épidémie sur son sol. Elle ne fait plus état que d'une poignée de nouveaux malades chaque jour, la quasi-totalité en provenance de l'étranger.