Le cyclone Tauktae a laissé des traces dans l'État du Gujarat après son passage lundi soir. Des maisons et des lignes électriques ont été endommagées, des arbres abattus et de nombreuses personnes ont dû fuir vers des abris. Bien que la tempête se soit apaisée mardi, des millions de personnes étaient encore sans électricité dans le Gujarat et dans l'État voisin du Maharashtra, selon des responsables.

Plus de 200.000 personnes habitant les zones côtières inférieures du Gujarat ont dû être évacuées avant que n'arrive le cyclone et ses vents de 170 km/h, ses rafales de 190 km/h et les fortes pluies qu'il a entraînées. Le chef du gouvernement du Gujarat, Vijay Rupani, a déclaré que 16.500 maisons avaient été endommagées et que 40.000 arbres avaient été déracinés. Le trafic routier, ferroviaire et aérien dans la région a été perturbé par des inondations à grande échelle.

Mardi matin, le service national d'intervention d'urgence de l'Inde a lancé des opérations de sauvetage dans le Gujarat pour déblayer les routes et rétablir l'électricité dans près de 6.000 villages, dont 3.850 étaient toujours sans électricité mardi soir.

Des dispositions spéciales ont été prises pour garantir qu'il n'y ait pas de coupure de courant dans les hôpitaux traitant des patients atteints de Covid. Le Gujarat a déclaré qu'il avait suspendu les vaccinations pendant trois jours jusqu'à mercredi.

Des dizaines de disparus

96 personnes étaient toujours portées disparues après le naufrage de leur embarcation au large de Bombay, capitale de l'Etat du Maharashtra, a annoncé la Marine indienne dont deux navires et des hélicoptères aident aux recherches.

La barge, avec 273 personnes à bord, desservait des plateformes pétrolières et était partie à la dérive lundi alors que des vents puissants s'abattaient sur la côte occidentale de l'Inde.

Un total de 177 passagers ont pu être secourus dans "des conditions de mer extrêmement difficiles", a précisé la Marine sur Twitter. Les opérations de secours devaient se poursuivre toute la journée, selon le ministère de la Défense.

Des hélicoptères de la marine ont pu porter secours à 137 autres personnes qui se trouvaient à la dérive à bord d'une autre barge.

Le cyclone Tauktae, qui a provoqué l'évacuation de plus de 200.000 personnes, a touché terre lundi au Gujarat avec des rafales atteignant 185 km/heure, selon le département météorologique indien.

Parmi les victimes, un enfant écrasé par l'effondrement d'un mur, une adolescente tuée quand un toit s'est effondré ou une femme de 80 ans tuée par la chute d'un poteau électrique.

"Nous n'avons ni courant ni téléphone", a dit à l'AFP un responsable local du district côtier d'Amreli, Aayush Oak.

La tempête tropicale, la plus puissante à frapper la région depuis des décennies, a fait des victimes dans les Etats du Kerala, de Goa, du Maharashtra et du Gujarat.

"Je n'avais jamais vu de cyclone aussi dévastateur à Bombay", témoigne Anand Shinde, un habitant de la mégalopole, "les gens ont subi beaucoup de dégâts, ils vont devoir se battre pour s'en sortir."

"C'était effrayant"

"Il faisait nuit noire, l'électricité coupée, et les vents grondaient. C'était effrayant", s'est exclamé un hôtelier de la ville de Bhavnagar.

Les vents et les pluies, d'une force redoutable, ont balayé l'Ouest du pays dont les côtes ont été submergées, transformant les rues en rivières et forçant des centaines de milliers de personnes à fuir.

Le niveau de la mer s'est élevé de trois mètres le long de la côte, ont indiqué les services météorologiques de la ville côtière de Diu, avec des vents de 133 km/h.

Tauktae frappe l'Inde à l'heure où le pays affronte une deuxième vague de Covid-19 d'une grande violence. Les hôpitaux sont saturés, les personnels soignants à bout de force, l'oxygène et les médicaments manquent.

L'Inde, qui compte 1,3 milliard d'habitants, a dénombré mardi 4.329 décès, un nouveau record, et 263.533 cas en 24 heures, portant le bilan total à plus de 25 millions de cas et 278.719 décès.

Réchauffement climatique

Le Premier ministre du Gujarat, Vijay Rupani, a déploré mardi la mort depuis la veille d'au moins trois personnes dont un enfant, imputée au cyclone.

Le Gujarat, qui a officiellement enregistré 9.000 décès dus au virus, a suspendu la campagne de vaccination durant deux jours. Bombay a fait de même pour une journée.

Près de 200.000 personnes ont été évacuées dans l'Etat où tous les malades du Covid-19 hospitalisés dans un rayon de cinq kilomètres de la côte ont été déplacés.

Sur ses 1.400 hôpitaux qui traitent le Covid-19, seulement 16 ont eu des pannes d'électricité, a précisé le responsable.

Un risque de raz-de-marée d'un à deux mètres dans certaines zones a été signalé par les autorités, alors que le cyclone s'enfonçait dans les terres en s'affaiblissant légèrement.

Selon des experts, la mer d'Arabie connaît davantage de cyclones violents que par le passé, imputables au réchauffement climatique.

"La mer d'Arabie est l'un des bassins qui se réchauffent le plus rapidement parmi les océans du monde", a déclaré à l'AFP Roxy Mathew Koll, de l'Institut indien de météorologie tropicale.

En mai 2020, plus de 110 personnes avaient péri lors du passage du puissant cyclone Amphan qui avait ravagé l'est de l'Inde et le Bangladesh.

© AFP