Le personnel a pu secourir sept nouveau-nés à l'hôpital du district de Bhandara (centre) mais n'est pas parvenu à sauver dix autres bébés, a indiqué à l'AFP un médecin, Pramod Khandate. Les enfants décédés étaient âgés de quelques jours à trois mois, selon des informations de presse.

"La cause de l'incendie n'est pas encore connue, mais notre personnel a éteint l'incendie dès que possible. La fumée a fait suffoquer les bébés", a indiqué le médecin.

Les infirmières avaient déclenché l'alarme en constatant qu'un incendie était parti de l'unité néonatale de l'hôpital. Les pompiers ont pu empêcher l'incendie de se propager à d'autres parties du site.

Les autorités ont ordonné une enquête immédiate.