La destruction d'Israël "n'est plus un rêve mais un but à portée de main", a déclaré lundi le général de division Hossein Salami, commandant en chef des Gardiens de la Révolution, armée idéologique de la République islamique d'Iran. 

Au terme des 40 premières années "de la Révolution islamique, nous sommes parvenus à atteindre la capacité pour détruire le régime sioniste imposteur", a déclaré le général Salami, cité par Sepahnews, le site officiel des Gardiens.

"Dans la deuxième phase (de la Révolution), ce régime sinistre doit être éliminé de la carte et ceci n'est plus un idéal ou un rêve, mais un but à portée de main", a-t-il ajouté.

L'officier a tenu ces propos à Téhéran lors d'une réunion biennale des commandants des Gardiens, alors que nombre d'observateurs redoutent que l'escalade des tensions entre Téhéran d'un côté et Washington et ses alliés de l'autre ne dégénère en un drame susceptible d'embraser le Proche et le Moyen-Orient.

Les déclarations du général Salami sur Israël ont été reprises en Une par les agences Tasnim et Fars, proches des ultraconservateurs.

L'agence officielle iranienne Irna les a également rapportées, mais dans le corps d'une dépêche titrée "Les ennemis souffrent d'un affaiblissement irréversible". Irna a mis davantage l'accent sur les propos du général selon lesquels en dépit de l'"hostilité" à son égard, l'Iran ne cesse de gagner en puissance et finira par triompher de ses adversaires.

L'hostilité affichée de l'Iran contre Israël est une constante de la politique iranienne depuis la Révolution islamique de 1979, et Téhéran soutient ouvertement des groupes armés palestiniens comme le Hamas ou le Jihad islamique, ainsi que le Hezbollah libanais, ennemi d'Israël à sa frontière nord.

En juin 2018, le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, avait réaffirmé la "position" ancienne de Téhéran selon laquelle Israël est pour le Moyen-Orient "une tumeur cancéreuse maligne qui doit être enlevée et éradiquée".

Si certains généraux iraniens affirment régulièrement souhaiter la destruction d'Israël, ou avoir la capacité d'anéantir la ville de Tel Aviv, le discours officiel prend généralement soin, depuis quelques années, de préciser que l'Etat hébreu cessera d'exister (d'ici à 2040 selon une prophétie de M. Khamenei) à cause de sa propre "arrogance" et non du fait d'une attaque de l'Iran.