La Chine et les Etats-Unis sont "au bord d'une nouvelle Guerre froide", a averti dimanche le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, en déplorant le regain de tensions avec Washington autour de l'épidémie de Covid-19. Pékin s'est par ailleurs dit prêt à une coopération internationale sur l'origine du virus. Les premiers malades du Covid-19 ont été signalés à la fin de l'an dernier dans la ville de Wuhan. Il s'est depuis répandu sur la planète et fait quelque 340.000 morts.

Donald Trump a régulièrement accusé ces dernières semaines les autorités chinoises d'avoir tardé à communiquer des données cruciales sur la gravité du virus dont la propagation aurait pu, selon lui, être endiguée.

"Outre la dévastation causée par le nouveau coronavirus, un virus politique se propage aux États-Unis" a regretté devant la presse le chef de la diplomatie chinoise. "Ce virus politique saisit toutes les occasions pour attaquer et diffamer la Chine", a fustigé M. Wang.

Sur fond de rivalité, Pékin et Washington étaient déjà à couteaux tirés depuis deux ans, avec la guerre commerciale lancée par l'administration Trump à base de surtaxes douanières.

"Certaines forces politiques américaines prennent en otage les relations entre la Chine et les États-Unis et poussent nos deux pays au bord d'une nouvelle Guerre froide", a regretté Wang Yi.