Dix autoroutes conduisant à la cité située à 300 km au sud de la capitale étaient fermées, ainsi qu'une gare routière, afin d'empêcher la contagion de se répandre à l'extérieur de la ville.

Tous les établissements scolaires ont également été fermés dans la commune, dont le vaste territoire compte 11 millions d'habitants.

Shijiazhuang, capitale de la province du Hebei, qui entoure Pékin, a fait état de 117 contaminations dont 63 annoncées mercredi. Sur ce total, 78 cas sont asymptomatiques.

L'un de ses districts, Gaocheng, a été classé "à haut risque" et coupé du monde. Ce secteur de 40.000 habitants est le seul territoire du pays à porter cette étiquette. Tous les habitants y ont fait l'objet d'un test de dépistage, selon les autorités sanitaires.

La télévision nationale a montré des images de résidents testés par des infirmiers en combinaison de protection intégrale et de barrages routiers contrôlés par la police et du personnel médical.

Sur des images évoquant la mise en quarantaine de la métropole de Wuhan (centre) il y a un an, la télévision a également montré des employés municipaux en train de pulvériser du désinfectant dans les rues de Shijiazhuang.

Alors que la Chine, où le nouveau coronavirus a fait son apparition il y a un an, a largement éradiqué la pandémie dès le printemps, le pays enregistre ces derniers jours des bilans en hausse -- même s'ils restent très loin des décomptes annoncés à l'étranger.