Une plainte avait été déposée auprès de la police contre lui mercredi par un membre du personnel de la mairie de la capitale sud-coréenne, pour harcèlement sexuel selon des médias.

Le corps de M. Park, âgé de 64 ans, a été découvert dans une montagne du nord de Séoul, a déclaré la police dont des centaines d'agents ont participé aux opérations de recherche.

Le maire avait quitté son domicile après avoir prononcé ce qui ressemblait à "ses dernières paroles", avait raconté jeudi après-midi aux policiers sa fille qui avait ajouté que son téléphone avait été coupé et qu'il était injoignable depuis plusieurs heures.

Figure emblématique du Parti démocrate (centre gauche) au pouvoir, Park Won-soon dirigeait depuis 2011 la gigantesque capitale de la Corée du Sud, qui compte environ dix millions d'habitants, soit presque un cinquième de la population du pays.

Il était considéré comme un candidat potentiel pour succéder à l'actuel chef de l'Etat, Moon Jae-in, lors de l'élection présidentielle de 2022.

Si l'hypothèse du suicide était confirmée, ce serait le plus haut responsable politique sud-coréen à avoir mis fin à ses jours depuis que l'ancien président Roh Moo-hyun s'est jeté du haut d'une falaise en 2009, après avoir été interrogé sur des allégations de corruption ayant visé des membres de sa famille.