Le représentant de Reporters Sans Frontières (RSF) en Turquie, Erol Önderoglu, accusé de "propagande terroriste" pour avoir collaboré à un journal prokurde, a été acquitté mercredi par un tribunal turc.

La décision du juge d'acquitter M. Önderoglu, qui n'était pas présent au tribunal, a été saluée par des applaudissements dans la salle d'audience, selon un correspondant de l'AFP sur place.

M. Önderoglu risquait plus de 14 ans de prison pour avoir participé à une campagne de solidarité avec Özgür Gündem, un quotidien fermé car accusé de liens avec la rébellion kurde.

L'écrivain-journaliste Ahmet Nesin et la présidente de la Fondation des Droits de l'Homme, Sebnem Korur Fincanci, qui étaient jugés lors du même procès, ont également été acquittés.

Ils avaient tous les trois été arrêtés en juin 2016 pendant une dizaine de jours avant d'être laissés en liberté conditionnelle pendant leur long procès sous les accusations de "propagande terroriste", "apologie du crime" et incitation au crime".

Le tribunal a en outre jugé qu'ils pouvaient réclamer "une compensation financière" pour les jours passés en détention.

"Nous sommes profondément soulagés par l'acquittement d'Erol Önderoglu et de ses collègues. Mais trois ans de procédures absurdes constituent déjà une forme de punition", a réagi RSF dans un tweet.

M. Önderoglu, qui se trouve actuellement à l'étranger, est poursuivi sous la même accusation de "propagande terroriste" dans le cadre d'un autre procès, qui doit s'ouvrir le 7 novembre, pour avoir soutenu des universitaires ayant signé une pétition appelant à la fin des opérations sécuritaires dans le sud-est à majorité kurde de la Turquie.

"Ces accusations doivent être abandonnées", a ajouté RSF dans son tweet.

"L'acquittement d'Erol Onderoglu, représentant de @RSF_inter en Turquie poursuivi pour propagande terroriste depuis trois ans, est une victoire exceptionnelle de la justice et de la liberté de la presse dans un pays où l'une et l'autre sont violées chaque jour", s'est pour sa part félicité le secrétaire général de RSF Christophe Deloire, également sur Twitter.

L'arrestation de M. Önderoglu en juin 2016 et les poursuites engagées contre lui avaient entraîné une vague de protestations en Turquie et à l'étranger.

Le régime islamo-conservateur du président Recep Tayyip Erdogan, dont le parti est au pouvoir depuis 2002, est accusé de museler la presse indépendante en Turquie, en particulier depuis la tentative de coup d'Etat du 15 juillet, suivie de purges d'une ampleur sans précédent.