L'homme de 26 ans qui a blessé vendredi soir des policiers devant le palais de Buckingham à Londres était armé d'un "sabre d'1,20 m" et a crié "Allah akbar", a indiqué samedi la police britannique. "L'homme, qui a crié à plusieurs reprises Allah akbar, a été neutralisé avec du gaz incapacitant", a indiqué la police dans un communiqué en précisant qu'il avait tenté de se saisir "d'un sabre d'1,20 m posé sur le sol du siège passager" dans sa voiture.

Des officiers de police qui se trouvaient sur le Mall, la large avenue qui mène aux grilles de Buckingham, ont aperçu un large couteau dans le véhicule de l'individu, quand celui-ci a arrêté sa voiture près d'un véhicule de police vers 20h35 (21h35 HB). Les agents en question se sont alors précipités pour interpeller le jeune homme. C'est dans le cadre de cette arrestation que deux d'entre eux ont été légèrement blessés au bras. Ils ont été emmenés à l'hôpital. Le jeune homme a lui aussi été emmené pour des blessures mineures, avant qu'il ne soit conduit à un poste de police pour interrogatoire.

Législation antiterroriste

Après avoir d'abord déclaré qu'il était "trop tôt pour spéculer" sur la nature de l'incident, la police a indiqué dans la nuit que l'individu n'était plus seulement détenu pour coups et blessures mais arrêté dans le cadre du Terrorism Act 2000, la législation antiterroriste britannique.

"Des enquêteurs de la section antiterroriste de la police de Londres enquêtent à présent sur l'incident qui a eu lieu près de Buckingham Palace", a annoncé la police.

L'incident est intervenu dans un contexte où de nombreux attentats djihadistes ont été commis en Europe, dernièrement en Espagne avec les attaques en Catalogne.

La Grande-Bretagne a elle-même été durement frappée par le terrorisme, avec trois attentats revendiqués par le groupe Etat islamique depuis le mois de mars.

A Londres, des assaillants ont utilisé par deux fois un véhicule pour percuter des passants avant des les attaquer avec des couteaux, en mars (5 morts) et en juin (8 morts). En mai, un homme s'est fait exploser avec une bombe artisanale à la sortie d'un concert à Manchester, faisant 22 morts.

'Nombreux policiers en armes'

Après l'incident de vendredi soir à Londres, certains ont affirmé sur les réseaux sociaux que l'assaillant était armé d'un sabre. Des vidéos postées montraient de nombreuses voitures de police devant le palais de Buckingham, alors que les rues voisines étaient barrées.

"Coincé devant le palais de Buckingham par beaucoup de policiers en armes. Trafic bloqué", a écrit sur Twitter un témoin, Amir Jan Malik.

Un autre témoin cité par l'agence Press Association, Kiana Williamson, a indiqué avoir vu "un fourgon, un véhicule de la police et une voiture particulière dirigée vers le véhicule de police".

Les policiers "essayaient de sortir un homme de cette voiture, au milieu de cris. Des renforts de police arrivaient sur place et l'homme résistait", a-t-elle poursuivi.

Finalement, "l'homme a été maîtrisé et paraissait presque inconscient, au bord de la route", a-t-elle encore dit.

Au moment de l'incident la reine Elizabeth ne se trouvait pas à Londres mais dans sa résidence écossaise de Balmoral.