Trois féministes du mouvement ukrainien Femen, dont les militantes ont pour habitude de manifester les seins nus, ont été stoppées dimanche par la police italienne avant de pouvoir atteindre la place Saint-Pierre, a constaté un photographe de l'AFP.

Elles voulaient attirer l'attention sur leur cause au moment où le pape Benoît XVI prononçait la traditionnelle prière dominicale de l'angélus sur la Place Saint-Pierre.

La police les a interceptées dans la matinée avant qu'elles n'arrivent sur la place.

Une des trois femmes, une blonde en jean moulant et aux seins nus sous une sorte de gilet en tulle noir, a eu le temps de brandir une pancarte avec le slogan "Freedom for women" ("Liberté pour les femmes") avant d'être emmenée par des policiers.

Les agents ont invité les militantes à prendre place dans des voitures de police qui les ont éloignées de la Place Saint-Pierre. Les féministes de Femen s'étaient déjà fait remarquer samedi en participant à une grande manifestation du Parti démocrate, le PD, la principale formation d'opposition de gauche en Italie, contre le gouvernement de centre-droit. Portant des pancartes fustigeant Silvio Berlusconi, elles avaient défilé pratiquement nues et peintes de la tête aux pieds aux couleurs italiennes : l'une en vert, l'autre en blanc, la troisième en rouge.

Femen, qui revendique 300 militantes à Kiev, n'en est pas à son coup d'essai et est devenu en trois ans un phénomène en Ukraine et à l'étranger.

A moitié déshabillées ou en tenues légères, ces féministes multiplient les actions publiques pour dénoncer la prostitution, le tourisme sexuel, ou le harcèlement dont sont victimes les étudiantes des universités en Ukraine.