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La source du virus en RDC différente de celle en Afrique de l'Ouest.

Le virus Ebola qui sévit actuellement en République démocratique du Congo a une source différente de celle qui a provoqué l'épidémie faisant rage en Afrique de l'Ouest, selon une étude parue mercredi. Même si ces deux épidémies ont des origines animales distinctes, l'étude parue dans le New England Journal of Medicine s'inquiète de la résurgence du virus de la fièvre hémorragique sur le continent africain.

Ebola a été identifié pour la première fois en 1976 et réapparaît régulièrement par vagues. L'épidémie en cours est la plus meurtrière jamais observée, avec déjà près de 4.500 morts depuis le début de l'année.

Une épidémie de moindre ampleur sévit en République démocratique du Congo depuis cet été, qui a tué 49 personnes sur 69 malades apparemment touchés par le virus entre fin juillet et le 7 octobre.

Une analyse du génome de ce dernier virus montre qu'il est identique à 99,2% à un virus qui était apparu en 1995 à Kikwit, en RDC.

En revanche, il est différent de la souche du virus "Ebola Zaïre" d'Afrique de l'Ouest: les deux souches ont 96,8% de points communs.

"L'agent pathogène (en RDC) est une variante locale du virus Ebola, et cette épidémie a une origine différente de celle qui sévit en Afrique de l'Ouest depuis début 2014", notent les chercheurs de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans leur étude.