Le referendum sur l'indépendance de la Catalogne, annoncé jeudi par le président de la région Artur Mas, "n'aura pas lieu", a affirmé le chef du gouvernement espagnol Mariano Rajoy, assurant qu'il ne pouvait "négocier" sur cette question. Paraissant à ses côtés en conférence de presse à Madrid après une réunion bilatérale, le président du Conseil européen, Herman Van Rompuy a pour sa part rappelé qu'"un nouvel Etat indépendant" sortirait de fait de l'Union européenne.

Le projet de referendum, que les nationalistes catalans veulent organiser le 9 novembre 2014, "est hors de toute discussion et de toute négociation", a martelé M. Rajoy.

"Cette initiative va à l'encontre du fondement même de la Constitution qui réside dans l'unité indissoluble de la nation espagnole", a-t-il ajouté, l'air sombre.

"J'en appelle à la responsabilité du président de la Generalitat (le gouvernement catalan) et à son engagement de ne pas violer les lois", a lancé Mariano Rajoy.

Fait très rare, le chef du gouvernement conservateur n'a pas attendu les questions des journalistes pour réagir à l'annonce faite par le président catalan Artur Mas quelques heures plus tôt.

Interrogé à son tour sur l'initiative catalane, Herman Van Rompuy s'est dit "confiant" que l'Espagne restera un "pays uni".

Rappelant sa nationalité belge, il a affirmé: "Rester unis demande un effort mais cela en vaut la peine". "Tout au cours de ma carrière, j'ai été contre tout mouvement séparatiste dans mon propre pays et dans d'autres pays", a-t-il ajouté. "Je suis profondément convaincu que dans le cas de tous nos pays membres, rester unis est la meilleure option pour nos citoyens".

Le président du Conseil européen Herman Van Rompuy s'est dit "confiant" jeudi que l'Espagne restera un Etat uni, après l'annonce par les nationalistes catalans d'un référendum sur l'indépendance de leur région le 9 novembre 2014.

Un "nouvel Etat indépendant" qui naîtrait de ce référendum sortirait de fait de l'Union européenne, a réaffirmé M. Van Rompuy lors d'une conférence de presse à Madrid, puisque les traités européens "ne s'appliqueraient plus à ce territoire".

Un référendum sur un "Etat" catalan indépendant fin 2014

Le président de Catalogne Artur Mas a annoncé jeudi un referendum le 9 novembre 2014 sur la création d'un "Etat" catalan indépendant, en dépit de l'opposition farouche du gouvernement central espagnol qui juge cette consultation anticonstitutionnelle.

"Nous avons un accord pour organiser la consultation l'année prochaine", le 9 novembre 2014, avec les composantes de la majorité au Parlement de cette région du nord-est de l'Espagne, a affirmé Artur Mas lors d'une conférence de presse.

"Voulez-vous que la Catalogne soit un Etat ? Oui ou non ? " sera la première question. Et si la réponse est "oui", "Voulez-vous que cet Etat soit indépendant" sera la deuxième, a précisé Artur Mas, alors que la région est en proie à une forte poussée indépendantiste.

Selon lui, "cela laissera le temps à l'Etat espagnol, aux institutions de l'Etat, pour négocier avec les autorités catalanes la forme que doit prendre cette consultation dans les cadres légaux existants, qui sont nombreux".

Le gouvernement central conservateur a déjà affirmé à plusieurs reprises qu'il s'opposerait par tous les moyens légaux à tout referendum sur une éventuelle indépendance de la Catalogne.