Incendie de forêt près d'Athènes : des maisons endommagées par le feu et des habitants évacués

Le feu n'était toujours pas sous contrôle en fin d'après-midi, selon les pompiers, mais "la situation s'est améliorée".

Maisons endommagées par le feu, habitants évacués: un incendie de forêt, attisé par des vents forts, a parcouru mardi, sans faire de victime, une zone résidentielle du mont Penteli, une colline aride souvent touchée par le feu, dans la banlieue nord d'Athènes.

Quatre personnes ont été interpellées et une enquête est "en cours" pour déterminer l'origine de l'incendie, a déclaré le ministre adjoint de la protection civile Nikos Hardalias, sur la télévision publique ERT.

Le feu, qui s'est déclaré en fin matinée et continuait de brûler mardi après-midi, a provoqué "des dommages" à des habitations, a indiqué Yannis Kalafatelis, le maire de Dionysos, une des localités touchées par l'incendie, à une trentaine de kilomètres du centre d'Athènes.

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©AFP


"Le front du feu est long et ce n'est pas encore terminé", a-t-il ajouté sur la télévision publique ERT.

Le feu n'était toujours pas sous contrôle en fin d'après-midi, selon les pompiers, mais "la situation s'est améliorée", d'après M. Hardalias, pour qui le feu a "plusieurs foyers".

Au total, 141 pompiers ont été mobilisés, épaulés par dix hélicoptères et huit bombardiers d'eau, selon le service des pompiers, soulignant que le vent soufflant à 38 km/h compliquait les opérations.

Plusieurs volontaires participaient à la lutte contre les flammes qui ont léché des habitations en début d'après-midi.

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Un front "de plusieurs kilomètres"

"Personne n'est en danger", a déclaré sur Skaï TV le porte-parole des pompiers, Vassilis Vathrakoyannis.

De la fumée s'échappait des toits de deux maisons et une voiture avait été calcinée, a constaté une photographe de l'AFP sur place.

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Les principales chaînes de télévision ont interrompu leurs programmes, en passant en édition spéciale en direct des communes affectées au pied du mont Penteli, régulièrement touché l'été par des incendies de forêt.

La fumée et les odeurs âcres de brûlé étaient perceptibles depuis le centre d'Athènes, où les températures frôlaient les 38 degrés.

Le front s'étend sur "plusieurs kilomètres", a indiqué la maire de Penteli, Dimitra Kehaya, à la radio Skaï.

"Le feu est en évolution. Il s'est déclenché à Stamata et s'est propagé vers Rodopoli. On a envoyé d'importantes forces pour lutter contre les flammes", a souligné Yorgos Patoulis, le préfet de la région Attique.

L'incendie touche précisément les localités de Stamata, Rodopoli et Dionysos, au nord d'Athènes.

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Précédent meurtrier en 2018

La circulation a été interrompue sur plusieurs tronçons de route.

Aucun ordre d'évacuation n'a été donné mais les habitants ont quitté de leur propre chef leurs maisons menacées par les flammes.

Les autorités ont envoyé des messages d'alerte sur téléphone portable pour prévenir les habitants de la région, leur demandant de "se tenir prêts à suivre les instructions".

"Si vous êtes à Stamata, Rodopoli, Ekali, Drosia, Dionysos, fermez les cheminées, les fenêtres et les portes pour éviter aux étincelles d'entrer", prévient le message.

Asséchées par la météo, les forêts grecques sont victimes chaque été d'incendies, alimentés par des vents forts.

En juillet 2018, 102 personnes avaient trouvé la mort dans la ville côtière de Mati, près d'Athènes, le pire bilan provoqué par un incendie dans le pays.

Le feu était parti d'une pente du mont Penteli, un des trois monts qui entourent le bassin de la capitale grecque, avec l'Hymette et le Parnitha.

Une grande partie de la pinède du mont Penteli avait été en outre ravagée lors de grands incendies en 1995 et 1998, ce qui a ouvert la voie à des constructions illégales, un phénomène récurrent en Grèce.