Vague de chaleur: premiers incendies en Espagne

L'Espagne et le Portugal sont entrés dans une vague de chaleur au moins jusqu'à lundi, avec des risques très élevés d'incendies dans une grande partie de la péninsule, ont averti jeudi les autorités des deux pays.

Belga

La vague de chaleur caniculaire qui frappe une grande partie de la péninsule ibérique a provoqué jeudi trois premiers incendies dans le nord-est de l'Espagne, alors que les autorités espagnoles et portugaises ont élevé le niveau d'alerte dans les deux pays. Le ministère espagnol de la Transition écologique a annoncé dans un tweet avoir envoyé "six moyens aériens de lutte contre le feu" pour combattre trois incendies en Aragon, dans la Rioja et en Catalogne, trois régions du nord-est, en appui des moyens déployés par les gouvernements régionaux concernés.

L'incendie le plus important est celui de Catalogne, qui affecte une zone forestière protégée de 41 hectares sur la côte de la province de Tarragone.

En Espagne tout comme au Portugal voisin, le risque d'incendies inquiète d'autant plus que le bassin méditerranéen est le théâtre depuis plusieurs semaines de feux dévastateurs, notamment en Grèce et en Algérie.

En Espagne, le risque d'incendie est classé "extrême" dans une grande partie du pays jeudi et vendredi, selon l'Agence météorologique nationale (AEMET), qui n'a pas encore publié ses prévisions de risque pour les jours suivants.

Au Portugal, l'alerte incendie est "maximale" entre jeudi et lundi dans les régions nord et centre de l'intérieur du pays, ainsi qu'une partie de l'Algarve (sud), a signalé Météo Portugal.

Ces risques sont la conséquence d'une vague de chaleur qui doit faire flirter le mercure avec les 40°C au moins jusqu'à lundi dans une grande partie de la péninsule, avec des pics nettement supérieurs dans plusieurs régions comme le sud de l'Espagne.

Mercredi, les températures ont atteint 42°C dans la province de Ciudad Real (centre de l'Espagne), selon les mesures de l'AEMET.

La Catalogne, région très touristique, a interdit le camping en forêt et les activités sportives en milieu rural, ainsi que certaines activités agricoles mécaniques à certaines heures.

Pour la première fois depuis 1920, le célèbre parc du Retiro, très prisé des Madrilènes à la recherche d'un coin d'ombre, devrait afficher plus de 40°C durant trois jours consécutifs, de vendredi à dimanche, a souligné le porte-parole de l'AEMET, Rubén del Campo, sur Twitter.

Ces températures, très au-dessus des normales saisonnières, sont dues à l'arrivée d'une masse d'air très chaud en provenance d'Afrique du Nord, conjuguée à une forte exposition solaire, ont expliqué les deux agences météorologiques.

Les scientifiques considèrent les canicules à répétition comme un produit sans équivoque du réchauffement de la planète et estiment que ces vagues de chaleur sont appelées à se multiplier, s'allonger et s'intensifier.