Un ex-chef espion vénézuélien arrêté à Madrid : "Il vivait totalement cloîtré"

Les États-Unis avaient demandé son extradition afin de le juger pour trafic de drogue.

Un ex-chef espion vénézuélien arrêté à Madrid : "Il vivait totalement cloîtré"
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AFP

La police espagnole a annoncé jeudi soir avoir arrêté un ancien chef du renseignement militaire vénézuélien, recherché par les États-Unis qui l’accusent de trafic de drogue.

Le général Hugo Armando Carvajal, 61 ans, surnommé "le poulet", chef du renseignement militaire durant la présidence du défunt Hugo Chavez, a été arrêté à Madrid, a indiqué la police nationale espagnole sur Twitter. "Il vivait totalement cloîtré, sans sortir ou regarder par la fenêtre, constamment protégé par des fidèles", a précisé la police en diffusant une courte vidéo de son arrestation par des agents en tenue de protection.

Carvajal avait disparu après qu’un tribunal espagnol, en novembre 2019, avait approuvé une demande d’extradition américaine justifiée par des accusations de trafic de drogue.

La police s’était rendue à son domicile madrilène pour l’arrêter, en vain, et son avocat assurait ne pas savoir où il était.

Dégradé parce que pro-Guaido

"Le poulet" avait été dégradé en avril 2019 par l’administration du président Nicolas Maduro, successeur d’Hugo Chavez, parce que deux mois plus tôt, il avait reconnu Juan Guaido comme président du Venezuela. Le président de l’Assemblée nationale s’était en effet - inconstitutionnellement - autoproclamé chef de l’État, avec l’appui de Washington, en janvier 2019. Carvajal s’était enfui par la mer jusqu’en République dominicaine, avant de gagner l’Espagne, où vit une importante communauté d’opposants vénézuéliens.

L’ex-chef espion vénézuélien est recherché depuis 2008 par le Trésor américain, qui le soupçonne d’avoir épaulé l’ex-guérilla colombienne marxiste Farc, notamment dans leur trafic de drogue.

Guérilla colombienne et trafic de drogue

Un acte d’accusation de 2011 lui attribue ainsi la coordination du transport de plus de 5,6 tonnes de cocaïne destinée aux États-Unis depuis le Venezuela jusqu’au Mexique. Carvajal nie toute implication dans ce trafic.

Il risque aux États-Unis une peine allant de 10 ans de prison à la perpétuité.

Il avait été arrêté en Espagne en avril 2019 et relâché en septembre lorsque la justice espagnole avait refusé son extradition au motif que la requête était "vague" et "motivée politiquement".

En novembre, la cour avait changé d’avis mais Carvajal avait disparu.