Guerre en Ukraine : le ministère de la Défense russe annonce que le croiseur Moskva a finalement coulé

Le croiseur Moskva, navire amiral de la flotte russe en mer Noire, endommagé durant l'offensive contre Ukraine, a coulé, a annoncé jeudi soir le ministère russe de la Défense.

"Lors du remorquage du croiseur Moskva vers le port de destination, le navire a perdu sa stabilité en raison de dommages à la coque subis lors de l'incendie suite à la détonation de munitions. Dans des conditions de mer agitée, le navire a coulé", a déclaré le ministère, cité par les agences russes.

Le ministère russe avait indiqué plus tôt dans la journée que l'incendie à bord était "circonscrit", et que le croiseur "gardait sa flottabilité", tout en affirmant enquêter sur les causes du sinistre. Aucun bilan n'a été fourni.

Les autorités avaient également indiqué que le remorquage du vaisseau était en cours et que l'équipage de plusieurs centaines de personnes avait été évacué vers d'autres navires de la flotte russe en mer Noire.

L'Ukraine a de son côté affirmé avoir attaqué le bâtiment, qui avait selon elle été touché par des missiles.

Dans la nuit de mercredi à jeudi, le ministère russe avait reconnu d'importants dégâts sur le navire.

Le Pentagone réagit

La perte du croiseur Moskva, navire amiral de la flotte russe en mer Noire qui a coulé jeudi, est "un coup dur" pour la flotte russe dans la région, a déclaré jeudi le porte-parole du Pentagone, John Kirby.

"Cela aura des conséquences sur leurs capacités" de combat, car le navire était un "élément-clé de leurs efforts pour établir une domination navale en mer Noire", a ajouté le porte-parole américain sur la chaîne CNN.

M. Kirby s'est abstenu de confirmer l'origine de l'incendie à bord du Moskva.

"Nous ne sommes pas en mesure de confirmer officiellement, de façon indépendante, ce qui a conduit au naufrage du navire", a-t-il déclaré. "Mais nous ne sommes pas non plus en position de réfuter la version ukrainienne".

"Il est possible qu'ils l'aient touché avec un missile Neptune ou peut-être plus", a-t-il ajouté, soulignant que le Neptune a "un rayon d'action suffisant pour atteindre le Moskva".

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