Nouvelle tentative d'évacuation de civils depuis Marioupol, Azovstal bombardée

Les autorités ukrainiennes devaient tenter à nouveau samedi d'évacuer des civils depuis le port de Marioupol, en grande partie contrôlé par l'armée russe, selon la vice-Première ministre Iryna Verechtchouk, alors que les frappes russes sur l'aciérie Azovstal ont repris, selon un autre responsable ukrainien.

"Aujourd'hui, nous essayons à nouveau d'évacuer les femmes, les enfants et les personnes âgées", a indiqué samedi matin la responsable sur Facebook, en précisant que les civils avaient commencé à se rassembler près d'un centre commercial de la ville et espéraient pouvoir commencer à partir vers Zaporijjia, quelque 200 km au nord-ouest, vers 12h00 locales (09h00 GMT).

Après plusieurs jours sans évacuations possibles, trois cars partis de Marioupol avaient pu arriver à Zaporijjia jeudi.

Mme Verechtchouk a cependant averti que les forces russes pourraient vouloir organiser un autre couloir d'évacuation en parallèle, vers la Russie cette fois. "Soyez prudents", a-t-elle dit. "Ne succombez pas à la tromperie et la provocation".

Cette nouvelle tentative survient alors que le président ukrainien Volodymyr Zelensky a réclamé vendredi soir, à la veille du week-end de la Pâque orthodoxe, une "pause humanitaire" pour évacuer les civils des villes ukrainiennes assiégées par les Russes, à commencer par Marioupol, pilonnée par l'armée russe depuis début mars.

Si ce port stratégique de la mer d'Azov est désormais contrôlé en grande partie par l'armée russe, les derniers combattants ukrainiens, appartenant notamment au bataillon Azov, sont retranchés dans l'immense complexe métallurgique Azovstal.

Ils demandent depuis plusieurs jours à ce que les femmes et les enfants, qui seraient des centaines réfugiés avec eux dans les souterrains de ce complexe, puissent être évacués "avec des garanties" de sécurité.

Selon Oleksiï Arestovytch, conseiller de la présidence ukrainienne, les Russes ont "repris les frappes aériennes" sur le complexe samedi. "Ils tentent des opérations d'assaut" mais "nos défenseurs malgré leur situation difficile mènent des contre-opérations", a-t-il déclaré sur Telegram.

Ces informations étaient invérifiables. Le président russe Vladimir Poutine avait affirmé jeudi que les forces russes ne tenteraient pas d'assaut final sur Azovstal.

Le bataillon Azov a posté samedi matin sur Youtube une nouvelle vidéo montrant des dizaines de femmes et des enfants, présentés comme vivant dans les souterrains d'un bâtiment du complexe. On les voit installés dans un dortoir de fortune, chaudement habillés, avec du linge accroché à un fil.

Interrogée par un soldat ukrainien, une femme explique notamment à la caméra vivre dans ce souterrain depuis début mars. Une autre, un bébé dans les bras, affirme s'être réfugiée là car son mari travaillait à Azovstal.

Plusieurs enfants s'expriment également devant la caméra, indiquant qu'ils voudraient pouvoir "rentrer à la maison".

La date de la vidéo n'a pas pu être immédiatement vérifiée, mais deux femmes interrogées indiquent que la date du jour est le 21 avril.

Marioupol, qui comptait environ 450.000 habitants avant le début du conflit le 24 février, est devenue un champ de ruines, avec des habitants terrés dans les caves manquant de tout, sans communication avec l'extérieur.

Sur le même sujet