Blinken à Kiev: retour des diplomates américains et nouvelle aide militaire

Le secrétaire d'Etat Antony Blinken et le ministre de de la Défense Lloyd Austin se sont rendus à Kiev dimanche, la première visite de dirigeants américains en Ukraine depuis le déclenchement des hostilités par la Russie, ont confirmé des responsables américains.

Blinken à Kiev: retour des diplomates américains et nouvelle aide militaire
©AFP

Au cours de ce déplacement, les deux ministres ont exprimé leur solidarité au président Volodymir Zelensky.

La visite, révélée dans un premier temps par des responsables ukrainiens, était d'autant plus symbolique qu'elle a eu lieu le jour de la Pâque orthodoxe, célébrée dans la douleur et le recueillement dans le pays en guerre.

Pour des raisons de sécurité, la visite a été entourée d'une grande confidentialité, seulement confirmée par Washington après la sortie de Lloyd Austin et Antony Blinken du territoire ukrainien.

Le secret avait cependant été éventé par le président Zelensky lui-même dès samedi, puis par des responsables ukrainiens qui avaient confirmé dimanche la présence à Kiev des deux ministres américains.

Au cours de leurs discussions, les deux responsables ont annoncé le retour progressif d'une présence diplomatique américaine en Ukraine et une aide militaire supplémentaire, directe et indirecte, de plus de 700 millions de dollars.

Antony Blinken a également indiqué que le président américain Joe Biden allait nommer dans les prochains jours une nouvelle ambassadrice des Etats-Unis en Ukraine. Il s'agira de Bridget Brink, actuelle ambassadrice en Slovaquie.

Le poste diplomatique en Ukraine était dirigé depuis 2019 par des chargés d'affaires.

Le retour d'une présence diplomatique américaine dans le pays sera très progressif, les Etats-Unis se montrant beaucoup plus prudents que plusieurs pays européens qui ont déjà rouvert leur ambassade à Kiev.

"Depuis le début des hostilités, nous avons une équipe en Pologne qui fait ce travail. A partir de cette semaine, des membres de cette équipe vont faire des déplacements dans une même journée à l'intérieur de l'Ukraine", a expliqué un haut responsable du département d'Etat aux journalistes qui attendaient les deux ministres du côté polonais de la frontière.

"De là, ils vont monter en puissance, vers d'autres parties du pays, et au final réactiver notre présence à Kiev", a-t-il ajouté.

Les Etats-Unis vont encore accroître leur aide militaire, avec le déblocage d'une enveloppe de 700 millions de dollars, dont environ 300 millions pour permettre aux Ukrainiens d'acquérir sur le marché des armements dont ils ont besoin, ont indiqué les responsables américains.

Le reste de cette somme ira aux alliés régionaux de l'Ukraine qui lui ont fourni de l'aide et doivent reconstituer leurs stocks d'armes.

Joe Biden avait déjà annoncé jeudi dernier une nouvelle tranche de 800 millions de dollars sous forme de livraisons à l'Ukraine d'armes lourdes notamment, qui sont réclamées par le président ukrainien pour faire face à l'offensive russe dans l'est du pays. Au total, selon Washington, les Etats-Unis ont accordé plus de 4 milliards de dollars d'aide militaire à l'Ukraine depuis le début du mandat du président démocrate.

Lloyd Austin et Antony Blinken ne sont pas les premiers responsables étrangers à se rendre à Kiev depuis le retrait des troupes russes des abords de la capitale ukrainienne. Ils avaient été précédés par le Premier ministre britannique Boris Johnson et plusieurs responsables européens, dont la président de la Commission européenne Ursula Von der Leyen.

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