Boris Johnson annonce sa démission: "Je veux que vous sachiez à quel point je suis triste d'abandonner le meilleur travail au monde"

Boris Johnson a annoncé jeudi sa démission comme chef du parti conservateur, ouvrant la voie à la nomination d'un nouveau Premier ministre.

La Rédaction (avec AFP)
Boris Johnson annonce sa démission: "Je veux que vous sachiez à quel point je suis triste d'abandonner le meilleur travail au monde"
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"En politique, personne n'est indispensable", a-t-il reconnu. "C'est clairement la volonté du parti conservateur qu'il y ait un nouveau leader et donc un nouveau Premier ministre", a-t-il dit. "La procédure pour choisir un nouveau dirigeant doit démarrer maintenant et le programme sera annoncé la semaine prochaine. J'ai nommé un nouveau gouvernement qui sera en poste, tout comme moi, jusqu'à ce que le nouveau dirigeant soit en place", a-t-il détaillé.

"La raison pour laquelle je me suis tellement battu ces derniers jours pour continuer ce mandat en personne n'est pas seulement parce que je le voulais, mais parce que je pensais que c'était mon travail, mon devoir, mon obligation envers vous de continuer à faire ce que nous avions promis en 2019."

"Ces derniers jours, j'ai essayé de convaincre mes collègues qu'il serait dingue de changer de gouvernement alors que nous réalisons autant de choses, que nous avons un mandat aussi vaste et que nous n'avons que quelques points de retard dans les sondages", a-t-il affirmé."Je regrette de ne pas avoir réussi" à les convaincre".

"Je suis immensément fier des réalisations de ce gouvernement: d'avoir réalisé le Brexit, réglé nos relations avec le continent (...), redonné le pouvoir à ce pays de faire ses propres lois", a-t-il affirmé.

Le Premier ministre s'est également félicité d'avoir réussi à "faire en sorte que le pays traverse la pandémie, en mettant en place la campagne de vaccination la plus rapide d'Europe, le déconfinement le plus rapide".

Il a aussi mentionné son action pour soutenir Ukraine après l'invasion russe. "Laissez moi affirmer au peuple d'Ukraine que je sais que nous, au Royaume-Uni, continuerons de soutenir votre combat pour la liberté aussi longtemps qu'il le faudra."

"En politique, personne n'est indispensable", a-t-il affirmé. "Au prochain dirigeant, je dis que qui qu'il ou elle soit, je lui donnerai tout mon soutien possible. Je veux dire aux millions de gens qui ont voté pour nous en 2019, dont beaucoup pour la première fois: merci pour ce mandat incroyable. Je veux que vous sachiez à quel point je suis triste d'abandonner le meilleur job du monde. Mais c'est la vie."

La cheffe de la diplomatie britannique Liz Truss a dans la foulée appelé "au calme et à l'unité" après cette démission. "Le Premier ministre a pris la bonne décision (...) Nous avons besoin de calme et d'unité maintenant et de continuer à gouverner jusqu'à ce qu'un nouveau chef du parti soit désigné", a-t-elle déclaré dans un tweet envoyé depuis Bali, en Indonésie, où elle doit assister à une réunion ministérielle du G20 vendredi.

"Nous n'avons pas besoin d'un changement à la tête des Tories. Nous avons besoin d'un vrai changement de gouvernement", avait peu avant fait valoir le chef de l'opposition Keir Starmer, menaçant d'organiser un vote de défiance à la Chambre si M. Johnson restait au pouvoir.

Les démissions et les appels au départ de M. Johnson, aux trois années turbulentes marquées par des scandales à répétition, s'étaient poursuivis jeudi, alors que Downing Street annonçait une série de nominations pour remplacer les ministres et secrétaires d'Etat démissionnaires.

Le tout nouveau ministre des Finances Nadhim Zahawi, nommé mardi, avait appelé Boris Johnson à "partir maintenant", alors que la ministre de l'Education, nommée elle aussi mardi, annonçait sa démission.

Au total, une soixantaine de départs ont été annoncés au sein du gouvernement depuis mardi, dont cinq ministres, un exode d'une rapidité sans précédent dans l'histoire politique britannique.

"Hier je vous ai supplié de (...) démissionner dans l'intérêt de notre parti et du pays. Vous nous avez mis dans une situation impossible", a écrit la nouvelle ministre de l'Education Michelle Donelan dans sa lettre de démission, expliquant qu'elle n'avait "pas d'autre choix".

Le ministre britannique chargé de l'Irlande du Nord, Brandon Lewis, a aussi annoncé son départ.

"Un gouvernement décent et responsable repose sur l'honnêteté, l'intégrité et le respect mutuel - c'est avec un profond regret personnel que je dois quitter le gouvernement étant donné que j'estime que ces valeurs ne sont plus défendues", a écrit Brandon Lewis, soulignant que le "point de non retour" avait été atteint selon lui.

Scandales à répétition

Mercredi soir, plusieurs ministres s'étaient rendus à Downing Street pour essayer, en vain, de convaincre Boris Johnson qu'ayant perdu la confiance du parti conservateur, il devait démissionner, dans son intérêt et celui du pays.

Le Premier ministre de 58 ans, qui affirme qu'il a un "mandat colossal" à accomplir, a riposté en limogeant par téléphone mercredi soir le ministre qui avait été le premier à venir lui conseiller de démissionner plus tôt dans la journée, Michael Gove, chargé du rééquilibrage territorial. Selon la BBC, Downing Street aurait qualifié Michael Gove de "serpent" indigne de la confiance de M. Johnson.

"Bye Boris"

Toute la journée mercredi, les démissions s'étaient succédé, le parti conservateur lassé des scandales à répétition depuis que Boris Johnson, l'ancien héros du Brexit, est arrivé à Downing Street en 2019. La séance hebdomadaire de questions à la Chambre avait été particulièrement houleuse pour M. Johnson, avec de nouveaux appels à la démission dans son propre camp, des rires témoignant de sa perte d'autorité, et un "bye Boris" à la fin de la séance.

Le mécontentement couvait depuis des mois, nourri notamment par le scandale des fêtes illégales à Downing Street pendant le confinement anti-Covid, alors que les Britanniques devaient respecter des règles très strictes.

Boris Johnson, connu pour ne pas être à un mensonge près, avait varié dans ses explications, provoquant frustration puis colère des élus conservateurs, dans un pays confronté à une inflation record de 9% et à des mouvements sociaux. Sa cote de popularité avait plongé, et près de 70% des Britanniques souhaitent désormais son départ, selon deux sondages cette semaine.

La démission mardi soir du ministre des Finances Rishi Sunak, et du ministre de la Santé Sajid Javid, avait sonné l'hallali pour le Premier ministre, après un nouveau scandale sexuel impliquant le "whip" adjoint, chargé de la discipline des députés conservateurs, que M. Johnson avait nommé en février, "oubliant" des accusations passées de même type.

M. Johnson avait échappé le mois dernier à un vote de défiance, 40% des députés conservateurs refusant cependant de lui accorder leur confiance.

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